从美国大选辩论看美国教育中的思辨能力培养

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-10-08 美国留学妈妈圈



 

众所周知,美国大选还有一个月就要出结果了。现阶段,两位大选总统候选人希拉里和特朗普正在如火如荼地行着他总统辩论

 

9月26日,两人之间的首次电视辩论就创下了美国收视率的最高纪录,据估计有一亿人收看了那次的首场电视辩论直播。当晚,希拉里穿着大红色的套装入场,显得非常的干练。特朗普也一改往日标志性红色领带,戴上了一条蓝色的领带。在激烈交锋中,两人的辩论风格和语速极为不同,凸显各自的风格和策略。希拉里在整个辩论中始终面带笑容,言语条例清晰,表现镇定自若,而且全场都没有喝水。而特朗普则明显准备不充分,紧张不安,他不断地喝水,舔嘴唇,摇晃身体,多次插嘴或打断希拉里发言,讲话还指指点点。我们先撇开两人辩论的内容不说,光从形象和气场上来看,首场辩论希拉里就已经略胜一筹。当然,这和希拉里多年的从政经验和无数次的锻练也是密不可分的。

 

美国很多小孩都从小立志长大后要当总统。良好的表达能力和缜密的逻辑思维能力是成为总统的必要条件,那么美国的学校是如何培养孩子这些能力的呢?

 

和中国填鸭式教育不同的是,美国的教育鼓励学生以讨论、辩论和自由提问的方式,对所学内容进行深入分析我第一次和老美在一起上课的时候,有点不知所云。他们在课堂上随便插嘴,都不用举手来获得老师允许。奇怪的是老师似乎一点都不介意,而且还很鼓励这种七嘴八舌自由讨论、辩论的上课形式。反而像我这种上课一言不发,认认真真做笔记的人,最后期末拿到的的分数却很低,原因是我没有积极参与课堂讨论,少了很多参与分。

 

身边的中国留学生也常常和我抱怨来美国读书后非常的不适应,一方面是由于语言的障碍,另一方面是因为中国学生不习惯美国课堂这种叽叽喳喳发表各自观点的方式。原因之一是我们中国学生从小受的教育是要三思而后行,不要轻易去质疑老师或长辈的观点;另外一点,中国学生觉得通过辩论和自由讨论的的方式虽然获取了很多信息,但是最终并没有从中得到一个标准答案,无法在应试考试中获得高分。然而美国的教育,与单纯的考试比起来,更注重训练孩子的批判性思维和学生的“创造力”。

 

他们觉得要趁孩子年龄小时抓紧培养创造性思维,通过自由讨论,模拟辩论等形式可以培养学生语言、逻辑和表达的综合能力,同时也能锻炼学生在短时间内灵机应变的能力。而中国教育特别重视所谓的“双基”,重在练“基本功”,却忽略了对学生创造力和思维能力的培养。

 

既然批判性思维如此重要,我们中国的妈妈应该如何来培养孩子这方面的能力,让他们变得更加善于思考,勤于提问呢?


多鼓励

要想锻炼孩子的批判性思维,关键是要他们多提问。因此,妈妈们需要鼓励孩子有颗好奇的心并为他们能够提出有智慧的问题创造环境和条件。例如,妈妈们可以选一些当今社会上发生的时事,抛出一个引发争议的话题,然后围绕这个问题建立起一个可以辩论的话题,和孩子进行讨论。当下美国总统大选这个话题是十分火热,希拉里代表的民主党和特朗普代表的共和党争得不相上下,就此妈妈们就可以问一下孩子的看法:觉得哪一方会取得最后的胜利?两人所提出的政策有哪些是你赞同的,哪些是你持保留意见的?在此基础上,妈妈们可以进一步和孩子分析为什么两个候选人的政策会不一样,他们各自代表了美国哪一阶层的利益等等。当孩子所给的答案与你预想不一样的时候,千万不要直接对孩子进行否定,而是要把它当作开拓孩子思路的机会,然后提出更多的问题引导孩子从不同的角度再试试不同的思路。本来这种问题就没有标准答案,所以还不如趁这个机会让孩子动一下脑筋。

 

 

多观察

马克吐温曾经说过:“旅行是偏见、固执和狭隘的最大杀手。人的一生如果永远蜷缩在一个偏僻的角落中将无法取得广阔、健康、富有爱心的世界观。”因此,要想让孩子的眼界更开阔,妈妈们可以在空余时间陪孩子出去旅一下游,尤其是出国游或者夏令营之类的,一方面可以增长他们的见识,领略另一个地方的的文化和生活。另一方面可以让孩子有机会与来自其他地方、甚至其他国家的人进行交流,观察他们的思维方式与自己的有何不同,有什么值得学习的地方。妈妈在带孩子旅游的同时,若面对困难或者突发状况,应该让孩子学会如何在父母的引导下或是其他人的帮助下把问题顺利解决。如果一个方法行不通,启发孩子换一个方向进行尝试,而不要替孩子出面或是责备孩子在考虑问题是不够周全。

 

多阅读

进行辩论之前,辩论手通常会花很大的一部分时间去搜集资料,根据定好的论点从搜集的资料中选定最有力的做论据。有的时候,在辩论前,辩论手不知道自己会被选为正方还是反方,所以要把正反两面的论据都事先准备好。作个形象的比喻,如果把论据作为树干的话,有力的论据就是充实这棵树干繁茂的枝叶,没有了枝叶,一棵树就不能存活下来。建议妈妈们让孩子平时多阅读,并且要鼓励批判性的阅读。批判性阅读不仅是简单的读文字,而是要求在阅读的过程中,发现作者论点存在的逻辑缺陷,找出能够证明论点缺陷的证据。这个方式不仅能够在一定程度上帮助孩子减少基本阅读问题,而且还能够提高孩子的阅读思考能力,从而挖掘出超越文章本身的更深层意义。和中国孩子的补习班比起来,美国家长更注重培养孩子的阅读能力,很多书店和社区图书馆也会定期举办专门的阅读活动,家长和老师也会给孩子布置暑假必读的书单,以此来督促孩子完成阅读任务。中国的妈妈也不妨学习借鉴一下,看看和自己孩子年龄相仿的美国孩子在看什么书。

 

多写作

以前读初中高中时,每次上到写作课,班里的同学们就开始哀声叹气的。很多学生抱怨没有东西写,凑不到指定的字数。实话说,写作并不是一件容易的事,因为它对学生的要求不只是纯粹把所学的知识、资料复述出来,而是要进行更高层次的思考,分析和诠释。写作是一个积累沉淀的过程,并不能一蹴而就,良好的批判性思维也是在长期的写作中慢慢培养出来的。正如季羡林所说:“世界上,万事万物都异常复杂,千万不要看到一些表面就信以为真,一定要由表及里,多方探索,慎思明辨,期望真正能搔到痒处。” 妈妈们尤其要鼓励孩子进行创造性写作(Creative writing) 和反思性写作(Reflective writing)。创新性写作包含很多种形式,它在一定程度上需要孩子开拓新的观点,发现别人未能涉及的领域,用自己的见解填补该领域的空白。然而,若无法做到完全创新,那么在前人的观点上进行补充,用新的研究方法或角度去诠释一个问题,或是对以往错误的观点进行纠正,也是创新性写作的一种表现。长期以来,孩子的思路得到拓宽,他们也会更乐意去用这样的思维思考问题。反思性写作,是人们常常会忽略的一种写作方式。很多孩子做完一件事后,就结束了。倘若妈妈们能让孩子多花十分钟去反思一下:是否从所做的事情中学到了新的东西,是不是可以改进一下方法或者思路让自己事半功倍等。孩子可以用日记的形式把自己的心得体会记录下来,定期和其他同学或者家长老师进行交流,也有助于突破自己狭隘的观点。长期下来,孩子们的的理解能力会得到提高,对自己也能做出一个合理的评估,渐渐培养起批判性思维。

 

培养孩子的批判性思维是一个日积月累的过程。希望妈妈们能多给孩子鼓励与支持,尽最大的努力用正面强化的方式来对待、教育、帮助孩子建立起自信,实现自我。

 

 


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