【原创】与主流对话的艺术:听墨尔本杯华人冠军聊赛马

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-10-14 澳中商圈



《商圈》带您去墨尔本赛马节

同时有机会与本文专访的主人公墨尔本杯赛马冠军吴国树、黄碧瑶夫妇见面





在素以文化多元著称的澳洲,赛马不仅是一项人尽皆知的竞技盛事,更是可与澳式足球、板球等运动比肩的体育文化。墨尔本作为南半球远近闻名的文化之都,自与赛马有着很深的渊源。每逢万物复苏的初春时节,墨尔本便迎来一年一度、万众瞩目的赛马嘉年华,当中最负盛名的一场非墨尔本杯(Melbourne Cup)莫属。被冠名“全球第二大”赛马盛事的墨尔本杯是世界级顶尖驯马师、骑手与骏马同场竞技的舞台,规模之高、奖金之丰厚令人惊叹。被誉为贵族运动的赛马一向受到西方主流社会的热捧,他们竞相追逐的不只是冠军奖杯,更是其象征的荣耀与地位。不少欧洲的王室贵胄一生致力于赛马,就是为了将墨尔本杯这一含金量极高的奖杯收入囊中,不难想象墨尔本杯承载了多少梦想与声望。没错,国际范儿的墨尔本杯颇受上流青睐,但这样盛大的场合却不仅仅属于特定阶层,而是全民狂欢的节日。届时,男人赛马,女人比美,老少齐出动,好不热闹。




一提起墨尔本杯, 就不得不提2013年时,吴国树(Barry Pang)、黄碧瑶(Anne Pang)夫妇参与购买的、“活侯夫人”盖伊•沃特豪斯驯养的六岁马繁花似锦(Fiorente)摘得桂冠。彼时,他们代表在澳华人首次夺得澳洲赛马最高级别的荣誉,在主流文化的历史上留下了浓墨重彩的一笔。曾经有居住在马拉西亚的马来西亚华人陈振南在70年代获得墨尔本杯冠军。吴国树和黄碧瑶夫妇是澳洲华人界颇具声望的领袖式人物,他们早年间致力于发扬中国功夫,吴国树更曾师从咏春泰斗叶问的大弟子习武。后又经营地产、医药及澳洲当代艺术品收藏,去年他们还在澳洲老牌拍卖行慕仕阁举行了澳洲首场华人卖家专场拍卖会。吴国树先生自上世纪八十年代就开启了赛马的旅程,起初只是小试牛刀,后来越发热爱这项极富西方特色的运动。收获2013墨尔本杯后,他们仍不断在赛马领域探索前行,陆续赢得2014澳洲杯和2015杜本杯等一级赛的冠军,并积极备战接下来的各大赛事。那么,作为赛马常胜将军,吴国树对这项运动有什么独道的理解呢?


未知的精彩成就巅峰瞬间


吴国树先生和黄碧瑶女士虽经历传奇,却平易近人,毫无架子。即使是初见,过不久他们与你也熟络得如老友一般。在谈及拿下2013墨尔本杯那一瞬的感受时,吴国树坦诚任何其他用漫长努力换得的成功所带来的喜悦都无法与之相媲美,只因赛马夺冠既需要持之以恒的付出,也需要恰到好处的运气。“拿参加奥斯卡颁奖典礼来打比方的话,对于自己是否能拿奖,前往的人心里大致都有个数,有的甚至会提前准备获奖感言,因为这样的奖项主要为肯定个人长期表现而设置。但赛马从来不是这样,相反它具有瞬时的性质,可谓最后一秒定输赢。即使你的马是全场最受欢迎、被下注最多的马,也不意味着你能赢得冠军。”他如是说。且不论鲜有马赛像墨尔本杯一样如此大阵仗,普通赛事每场不过12-14匹马出赛,墨尔本杯则是24匹全球顶尖骏马同场,其中不乏英国女王和迪拜大亨麾下所藏的珍贵名马。墨尔本杯赛程长达3200米,可以算作赛马界的马拉松,因此马的状态也很重要。场上还可能随时发生赛前无法预料的意外事故——马未出洞,骑手掉鞭等均属常事。上述种种特殊性都降低了马赛稳赢的概率,为其增添了一份神秘的色彩。




当然,也正是这份未知的投机性一再吊起人们参与赛马的胃口,更显得吴国树所说的那份运气弥足珍贵。“2013墨尔本杯能赢的一个重要前提是我幸运地抽到了5号马洞。5号马洞位置绝佳、正合我意,我当时立刻意识到这次繁花似锦几乎赢定了。”三年过去,当时天降好运带来的兴奋感仍令吴国树难以忘怀。他现在提起,眼里仍熠熠闪光,满脸写着不可思议。“马主抽取的马洞位置可以说间接决定了马赛的成败。如同起终点同线的赛跑一样,越靠近马场外围的跑道弯度越大、跑程越长,越靠近内侧的越占优势。对于墨尔本杯来说,内侧的1-10号马洞都算不错的起点,外围的11-24就稍显逊色了。轮到我抽签时,前10个马洞中未被抽取的只剩5和6号了,而我们还有14位马主尚未抽签,这就大大增加了抽得外围马洞的机率,使得我十分紧张。多亏天助我也,最终拿到5号。”特别值得一提的是,抽签那天自打早起,夫人黄碧瑶就将数字5写在了一张纸条上不断祷告,祈祷上天带来好运。讲到这里时,身为基督徒的黄碧瑶女士一直双手合十,十分虔诚。大概是心诚自然灵,最终幸运5号的眷顾成就了一段美谈,也成就了华人赛马首冠。


但运气终究只是为一场马赛点睛的部分,前期从买马、结识驯马师到选择参加适合马匹的比赛等每一关都有着更深的门道。


没有准备,何来运气?


“你对运气无从捕捉,但对其他可以尽在掌握”,吴国树所言确是实话:“假使你网罗了最好的驯马师、骑手和纯种马选购代理,通常运气也许会迟到却不会不到;但如果你前期并没有投入最好资源的话,那么你就得自求加倍的好运了。”



与“活侯夫人”盖沃特豪斯


要想赢得马赛不可或缺的一步便是请最出色的驯马师调教出最优秀的赛马。众所周知,“术业有专攻”。因此首先要鼓起勇气,寻找专家也就是懂马的人进行咨询、获得建议。凡涉足赛马的均为成功人士,必定都在各自行业属于佼佼者,但在初入赛马这个新领域时,也都免不了需要驯马师或代理方的引导和帮助以逐渐步入正轨。在寻找代理方时也要慎重,吴国树在这方面的经验便是价高自有其道理,要深信物有所值。“入门时向有经验的人求教是非常有必要的,这能帮你省下不必要花费的冤枉钱。我的信条一直都是去寻求最好的,这样成功的几率必定最大。即使一开始花费最高,但最终你会发现这样一来获得的价值相应也是最高的,平衡下来只赢不亏。”




在寻求与最棒的驯马师合作时,更为讲究的是交往的方式而非价格了。名驯马师自是非常受欢迎的稀缺资源,常一面难求,他们与马主之间的合作多建立在友谊和信任之上,钱并不是最重要的筹码。而且名驯马师会同时为多位马主驯养马匹,在你之前已经有许多人上门求教并等候回复,为什么他会选择答应你的请求并帮助你获得赛马冠军呢?这就需要你诚心表现出自己对马赛的兴趣、展现与驯马师志同道合的一面并与其发展较深的交情,仅停留在交易往来阶段的关系显然很难助你一臂之力。与驯马师相处愉快的诀窍之一,就是面对不同性格的驯马师采取不同的交往方式。假如一位驯马师生性内向,腼腆居家,较少参与社交活动,那么就可以尽量私下进行朋友式的会面,减少公开接受采访等的机会。总之,尊重个体差异、讲究灵活变通是马主与驯马师进行友好合作的基础。




你值得拥有

The Best of Both


赛马之于澳洲不仅是一种体育或娱乐的形式,更是一种独特文化的载体。通过赛马融入澳洲主流不单单是在表现对特定习俗的兴趣,更是在展现对澳洲文化的尊重。“澳洲相对英美而言所谓歧视和偏见是小概率事件,只是目前被放大化了。这里的整体氛围是很友好的,其实道理很简单-只要你心怀诚意,澳洲社会欢迎你的加入。” 态度决定一切放在这个语境下也适用,融入澳洲可以从小事做起。“我的澳洲朋友曾经挺失望地跟我说起在电车上当他对坐在对面的中国孩子报以微笑时,他们并没有回以微笑,而是转过头去开始低头看手机。真心交流的态度是通过生活细节体现的,也许我们可以从这样的角度去反思,”吴国树说道。




更进一步则是运用对方的语言去交流,这个语言不仅仅是英语,更是文化语言,即参与澳洲主流的文化生活,表达自己愿意融入的心思。吴先生耐心地解释:“和澳洲人成为朋友很简单,只要你尝试加入他们的文化活动,比如赛马、踢足球、欣赏艺术等,和他们一起聚会活动,就能成为他们中的一员了。你甚至不用精通什么,也不用在意自己的长相、肤色,只要你们交流着共同的话题,他们会自然而然与你成为朋友。如果你不去尝试的话,就会错失很多值得回味的经历。”




吴国树认为保持自己的传统习俗,同时吸收其他优秀文化是不错的选择。“我也一直是这么尝试的——平衡中西,各取所长让我得以同时领略两边的文化魅力。墨尔本杯作为赛马的代表性赛事很受澳洲人重视,他们很喜欢我们参与诸如此类的活动并发扬相应的文化。这就跟澳洲人也喜欢中国的功夫,也乐于参与其中一样,我们都对彼此尊重并推广双方的文化心怀感恩。”




融入澳洲主流社会并没有想象的艰难,参与赛马是途径之一,同样地,玩澳式足球、板球,参观画廊、艺术馆也不例外。吴国树夫妇以身作则,常常自办研讨交流会,鼓励在澳的华人青年都走出去,大胆做出新尝试,结交新朋友。这不意味着就要放下自己熟悉的文化、全盘换新。不同的文化并不构成难以逾越的鸿沟,只要你怀着真诚交流的态度融通中西,兼收并蓄,相信不久就会感受到澳洲的友善,逐渐产生归属感,把这里当作温暖的港湾。听了他们的经验,有没有产生想要增进了解的冲动?不如,今年墨尔本杯一起来?


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