伦敦直飞悉尼:我们从世界上最长的飞行中学到了10件事

2019年11月18日 澳微帮


感觉世界变得越来越小。澳大利亚航空公司澳洲航空(Qantas)的一架航班刚刚打破了从伦敦直飞悉尼的纪录,在空中飞行了19个小时19分钟,开启了地球上最远角落之间定期直航的可能性。

美国有线电视新闻网是这次调查飞行中为数不多的记者之一。在这次飞行中,科学家们收集了有关乘客和机组人员健康状况和生物特征的数据。澳航希望,从其“日出计划”(Project Sunrise)实验中收集的数据,将说服澳大利亚航空监管机构允许其在这条航线和其他航线上运营所谓的超长航程,飞行时间在22小时以上。

尽管QF7879航班成为了一些头条新闻,但它也让人们对航空旅行的世界以及未来的发展有了一些深刻的认识。

以下是我们学到的一些东西:

未来可能是非常漫长的

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新加坡到纽约,多哈到奥克兰,珀斯到伦敦。世界上最长的三次飞行都超过了17个小时,CNN的理查德·奎斯特(Richard Quest)全程参与了这三次飞行。

每次这些超长距离的飞行开始时,都会有人问他们是否值得?随着新型更轻、更省油的飞机如A350和787梦想飞机的问世,超长距离飞行在经济上变得可行。

在他们出现之前,像A340-500和777LR这样的飞机可以完成这段距离,但相比之下它们又重又费油。

与逐步淘汰的前747相比,787每座节省20%的燃油。这让航空公司在长途飞行上有了更大的利润空间,因为燃料在长途飞行中占成本的比例更高。这些利润率将成为航空公司将重点发展长途航班作为增长领域的强大动力。

这些新航班的数量表明它们是多么受欢迎。世界各地的航空公司现在定期提供15小时的航班,这种情况还将继续。

你将不得不为此付出更多

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如果伦敦到悉尼或伦敦到纽约的航线按照澳航的时间表在2022年或2023年获得批准,不要指望能买到任何打折机票。

如果这家航空公司将西澳大利亚城市珀斯直飞伦敦的直飞服务取得的明显成功值得借鉴的话,那么机票将以高价零售。

澳航表示,伦敦至珀斯航线的票价通常比其他航线高出20-30%。即使在这个价位上,该航空公司也表示,这是它目前运营的最受欢迎的航线,95%的上座率远远高于通常75%的上座率。不仅仅是商务旅行者。该航空公司表示,这条航线很受愿意支付额外费用的家庭的欢迎,以避免因中途停留而导致孩子们筋疲力尽。

但是可能还有中途停留的地方

航空公司可能会提供超长航程的航班,但并不是所有乘客都想要。有些人喜欢停下来活动活动腿,呼吸新鲜空气。

事实上,两者都有发展空间。

有时我们想尽快到达那里,为了速度,我们会在一个锡罐里忍受空气16个小时。其他时候,在曼谷或海湾地区下车的想法可能极具吸引力,尤其是因为那里的许多机场都有中转酒店、健身房和游泳池。

到目前为止,只有卡塔尔拥有最长的经济航线。新航是商务舱和高级经济舱。

如果澳航的“日出计划”(Project Sunrise)的日出航班确实包括经济舱,许多人可能会选择在新加坡中途停留,而不是在更便宜的座位上连续停留19个小时。

友好的天空很重要

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我们头顶的天空并不是一片国际范围内的自由空间,飞机可以自由翱翔。每个国家都小心翼翼地保卫着自己的领空,要求所有的飞机都要有在领空内飞行的许可。

在规划超长航线时,每增加一英里的航程都会超出飞机的操作极限,因此能够规划出最直接的航线,或者最有利的顺风航线是至关重要的。

就QF7879航班而言,澳航必须获得特别许可,才能飞越其飞机通常不会经过的航线——先飞越西欧,然后是波兰、白俄罗斯、哈萨克斯坦和中国,然后进入更熟悉的菲律宾和印度尼西亚上空。

据航空公司的官员说,他们马上就得到了批准。其中一个国家在起飞前36小时才获得最后许可。

澳洲航空上一次从伦敦飞往悉尼是在1989年7月,那是一次只有23名乘客的改型波音747-400飞机。

平衡也很重要

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QF747-9使用了一种全新的波音梦幻客机,尽管它是同类飞机中效率最高的机型之一,但仍需要减轻机上重量以扩展其操作极限。这意味着整个经济舱的150多个座位都空了,导致飞机前部很重,因为机上的少数乘客都集中在高级座位上。

这样做的连锁反应是,所有的手提行李都要放在飞机后部的行李架上,乘客被要求尽可能多地待在飞机后部——锻炼时等等。

重量在前面,有更多的阻力,降低燃油经济性。

为了进一步调整飞机的空气动力学外形,在伦敦-悉尼飞行期间,所有的厨房推车都放在飞机的后部。酒店里也没有卖酒的手推车,也没有常见的汽水罐。机上唯一的酒精饮料是葡萄酒,没有传统的罐装饮料。

不过,那里的椰子水供应惊人地充足。

航空旅行正变得越来越高效

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澳航甚至考虑提供从伦敦和纽约到悉尼的商业航线,并能舒适地搭载50名乘客,这证明了现代飞机的工程效率。

回顾1989年澳洲航空公司(Qantas)从伦敦飞往悉尼的航班,以及当时最先进的波音(Boeing) 747-900飞机,可以看出航空业已经走过了多远。

20年前,为了减轻飞机的重量,除了一些基本的座椅外,所有的座椅都被拆除了。它的油箱里装满了从东欧进口的特殊航空燃料。

为了节省每一滴水,飞机在起飞前被拖到跑道上。相比之下,QF7879则不需要加满油箱(它的载客量只有1989年的一半左右),而且可以完全保持机舱内的家具。

最近的一次飞行是测试新的波音风力预测设备,该设备利用几乎是实时的数据对航线进行微小的调整,并进一步降低燃料消耗。

结果飞机在悉尼着陆时,飞机上还有6300公斤燃料。再飞一个小时45分钟都足够了——比预计多飞15分钟。

忽视环境问题是不可能的

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看着QF7879航班上一排又一排的空经济舱座位,人们不可避免地想到了最近出现的“飞行羞辱”现象,这种现象提倡人们避免乘坐飞机旅行。

如果这还不够,气候危机对地球的影响在始发国和目的地国都能感觉到。

在英国,飞机起飞时希思罗机场(Heathrow)曾被暴雨淹没,现在暴雨又加剧了英国北部的严重洪灾。专家表示,随着气候变化的加剧,英国北部将面临更多洪灾。

当飞机在飞行结束时接近悉尼时,可以看到城市附近的丛林大火产生的烟雾在地平线上翻腾,这也与气候变化有关。

当然,像QF7879这样的航班会向大气中排放更多的污染物,尽管澳航声称这是一个行业领先的环保项目,从而抵消了航班产生的碳排放,但不可否认的事实是,航空目前是问题的一部分,而不是解决方案。

也就是说,航空旅行不会消失。它是全球经济的一个关键驱动力,在减少其造成的危害方面,航空业比其他许多行业做得更多。

这究竟是出于公众形象利益、真正的环保考虑,还是因为减少航空燃料的燃烧而提高了利润率,这些都值得商榷。

我们离治疗时差综合症还有一段距离

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喷气式飞机时代已经伴随我们半个多世纪了,但我们仍然没有找到解决国际旅行最大问题之一的方法。

所谓的时差治疗方法有各种各样的形状和大小,从让佩戴者的眼睛沐浴在蓝光中的特殊发带,到有时会带来令人不快的副作用的药物解决方案。

如果有一种经过验证、尝试和可信的快速重置生物钟的方法,我们都会使用它。

事实上,时差科学仍有未知的领域需要探索,这反映在QF7879飞机上的严肃研究科学家的存在上,他们来自包括墨尔本莫纳什大学在内的学术机构。

尽管一些人认为澳航的“日出计划”(Project Sunrise)航班不过是一种公关噱头,但澳航首席执行官艾伦·乔伊斯(Alan Joyce)指出,除非有充分的理由,否则不要让资深飞行员接受数周的尿检。

尽管澳航希望测试数据将有助于向监管机构证明其超长距离飞行的可行性,但研究人员表示,他们的发现可能有助于找到新方法,最大限度地减少时差对环球旅行者的有害影响。

蒙纳士大学的研究人员Tracey Sletten从伦敦飞往悉尼的航班上得到了一个结论:“这一切都与光有关。白天接受光照的时间和强度对时差反应的帮助最大。”

但是减轻飞行对健康的影响是可能的

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在长达19个小时的旅途中,观看鼓励QF7879航班上乘客参与的锻炼活动是机上娱乐的亮点之一。这种滑稽的上下摆动、冲刺和伸展的动作比塔伦蒂诺的最新电影更能吸引人。

但悉尼大学查尔斯·帕金斯中心医学研究所(Charles Perkins Centre medical institute)的科琳·卡约德(Corinne Caillaud)教授说,它确实有帮助。她说,这些运动可以促进血液循环,伸展肌肉,减少身体僵硬。在19个小时内改变锻炼的肠道也能缓解时差。

食物也有帮助。

这架从伦敦飞往悉尼的航班上提供的三餐旨在鼓励乘客在旅程开始时先睡觉,之后再醒来,以反映目的地的时间。例如,飞机起飞后不久提供的高碳水化合物的晚餐,是为了帮助乘客的身体产生一种名为色氨酸的氨基酸,进而促进血清素和褪黑激素的产生,这两种激素调节睡眠模式。

需求是航空公司创新之母

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澳航首席执行官乔伊斯对自己的职业感到自豪,他承认澳航在超长冰雹飞行创新方面处于领先地位,尤其是他对空客和波音提出的“日出计划”挑战,以提供使飞行在商业上可行所需的飞机。

但为什么这家航空公司要走在前面呢?“简单,”乔伊斯说。“澳大利亚离任何地方都很远。我们有这么多超长的冰雹航班。当你想到我们旅行的距离——珀斯到伦敦已经是17个小时的航班,悉尼到达拉斯是16个小时,圣地亚哥超过14个小时,然后我们有从悉尼直接到伦敦的服务,可能是21个小时……巴黎、法兰克福、开普敦、里约热内卢……我们可以证明一个重要的舰队,使经济。”

坐19个小时飞机的好处

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在4万英尺高的金属管里呆这么久,很多人都觉得不是个好时光,但也有一些好处。

显然,对于那些乘坐QF7879航班的乘客来说,乘坐破纪录的服务是值得夸耀的。此外,在同一趟旅程中见证两次不同的日出也是罕见的景象——即使航班开始正常运营,澳航也可能不会重复这一景象,因为除了特殊活动之外,安排的航班时间表不太可能让它成为可能。

还有一个好处就是可以躺在一架几乎空无一人的全新飞机上。

任何将来在伦敦-悉尼航班上购买经济舱座位的人可能都不会有这种感觉。

挤在更便宜的座位上——尽管这些座位的腿部空间超出了平均水平——将是对耐力的考验。

也就是说,花20个小时不上网是一个难得的机会来度过强制的数字停机时间。如果这趟航班成为永久的固定航班,澳航可能会很方便地为未来超出企业费用预算的Wi-Fi接入服务定价。

定义“世界上最长的飞行”很棘手

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我们称QF7879是一次持续时间和飞行距离都破纪录的飞行。并非所有人都同意这一点——诚然,两者之间的区别是微妙的。在这种情况下,该航班是普通商用客机飞行的最远距离(17,800公里),也是最长时间(19小时19分钟)。

当然,你可能会说这不算,因为这不是一个收入航班——没有机票。这将成为新加坡航空公司SQ32航班从新加坡到纽约的记录保持者。

其他的长途/持续时间索赔包括2005年一架PIA波音777从香港飞往伦敦的22小时飞行,航程21,601公里。但这一价格可能被低估,因为它在全球范围内故意走错了路,而这条路永远不会以商业为基础。

这些巨大的飞行都有一个共同点,那就是对机组人员和乘客耐力的要求。因为它们最终是可以盈利的,我们会看到更多这样的公司。

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