申请美国大学,什么样的课外活动最鸡肋最无用?

2019年02月27日 美国留学中心



如今申请美国留学的,SAT、GPA、托福高分的学霸不再稀有,硬实力也失去其单一录取标准的地位。除了文书,课外活动这种“软实力”受到越来越多关注。

但许多同学陷入迷茫,志愿者、竞赛到底有用吗?什么样的课外活动是鸡肋?美国一位14年咨询经验的升学辅导顾问这样说…



01

你在学校里创办的俱乐部

Club——现在看来,大部分都不再是令人印象深刻的课外活动了,尤其是声称自己创立的社团,除了团长之外只有一两个人…那真的能称作“社团”?


真正的俱乐部/社团创始人除外,招生官看到的“社团活动”,不是你“创办俱乐部这个动作,而是俱乐部在你的领导下所取得的成就。几乎每个人的申请简历上都说参加什么社团,麻烦你专注于成就,别仅仅是用无数的俱乐部填满Resume。


02

实习/研究

“实习”和“科研”被列进来,恰恰是因为它们太重要了,最能引起招生官注意的。每当有同学描述自己的实习或研究经历时,我都会格外关注,但期望越大,失望越大,因为大多数人只是在堆砌词汇。与“社团”一样,如果你想让某件事给人留下印象,那就把重点放在实习或研究的成绩上,否则,实习/研究里“有你与“没你根本没啥区别的活动,为什么会有用?


03

参与过**、***和****

浅层的参与只能说明你时间很多,是个浅尝辄止“没耐心”的家伙,并不会让招生官青眼有加。结合前面提到的,除非你对某项运动、项目、实习的参与,能对团队和最终结果产生显著影响,否则一点都看不出你有什么“影响力”。


04

慈善活动

除非你高中三年每个假期都去,或者慈善活动就是你组织的,否则为期一周 or 一个月的“到不同国家做慈善”已经不再新颖…因为这种事情是任何有能力的人都可以做到的,甚至有些花钱就能去,而且对于大多数参与的学生来说,他们所做的工作很容易被其他任何一个人取代。


05

几百小时的志愿者

是的,工时这么长的志愿者确实令人产生好感,除非你能通过推荐信或其他证明这些时间是真实的,不含水分,能够量化你的参与度与工作量。志愿者时长是许多申请人喜欢撒谎的地方,他们会写上远超实际工作的时长,而这些时长又往往不可验证,这样的行为对申没什么意义。


06

高中荣誉生会

很遗憾,这也是对申请无帮助的课外活动之一。National Honor Society意在表彰全国性学业成绩、领导才能、道德品质均突出的学生,但现在太泛滥,很多学校为很多学生提供NHS,所以它就不那么重要了。我认为优秀学生协会都比NHS更有价值,Cum Laude Society更基于学术,必须排名班级的前10%,同时也要参加足够多的社会活动,并且有一些与众不同的地方。


07

机器人/数学/科学竞赛

讲真,这些都是超级受招生官青睐的课外活动,只要你是打入国家级(甚至国际级)决赛队伍中的一员。但,如果竞赛不是国家级/国际级,那就不值钱了。活动没有问题,只是有些实在太水了,没必要拿出来当做申请筹码。


08

学生会

曾经“学生会”是申请人必备了,但渐渐地,学生会选举变成一场人气比赛,谁做出空洞的承诺谁更容易获得胜利(就像政客一样)。因而,它越来越普遍,越来越没有技术含量,导致它对大学申请确实产生不了太大影响。



所以,当你的参与给“活动”带来的影响与其他人一样的时候,这项课外活动就不会在申请中起到帮助。你可能会问,到底哪些能给招生官留下深刻印象呢?


任何能够体现出你的极大热情且比其他人强的活动。比如,如果有机会成为同龄人的导师,上司的推荐信夸你对别人产生极大影响,自己搞了项非常有意义的独立研究,在音乐、戏剧、体育、学术等获得国家级奖项……


归根结底,招生官想看到一个与众不同,而不是一个随波逐流的学生。实现这一目标最好的方法是做你真正喜欢、有激情的事,坚持不懈,把它做到极致,超越其他人。无论你选择的是什么,争取做到“你无我有,你有我优”。


Good luck!


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