唯一被上流社会认可的华人厨神,有过3位神仙级妻子,他到底是怎样一种存在?

2019年01月12日 微悉尼



来源:《精英说》

(ID:elitestalk),

转载已获得授权。


在大洋彼岸的美国

虽然中餐馆遍布街头的各个角落

但仍被大多数人视作

油腻、快捷、廉价的代名词

再美味也不如日式料理或法国西餐来得高贵


不仅如此

中餐厅的主要消费者多以华人为主

想要进入欧美社群的主流圈子

并被广泛接受,更是难上加难


美国著名中餐连锁品牌Panda Express

以价格低廉、简单快捷出名


然而,却有这么一家中餐厅是个例外

这家一席难求的美国最“传奇”中餐厅

被《纽约时报》形容为“一间屹立不倒的餐厅”

它的食客囊括几个时代的全球名流


披头士、滚石、波普艺术家安迪·沃霍尔、奥斯卡影帝杰克·尼克尔森、格莱美音乐奖巨星玛丽亚·凯莉、足球巨星大卫·贝克汉姆……都曾是它的座上宾。


上世纪八十年代,纽约大咖们在MR CHOW中餐厅的合影


这家名为MR CHOW的中餐馆看似普通,背后的故事却可以追溯到抗战前的旧上海,这里是政界要人、当红明星、时尚达人、艺术先锋光顾最多的场所之一,披头士主唱约翰·列侬遇刺前的最后一顿晚饭,就是在纽约57街店吃的。


历经半个世纪的风风雨雨,餐厅的生意越来越红火,地盘也越来多,位置遍布全球几大最奢侈城市的最黄金地段——纽约的57街和翠贝卡街(Tribeca)、洛杉矶的比弗利山庄、拉斯维加斯的凯撒宫、迈阿密的南海滩和伦敦的骑士桥区…全是奢侈和艺术的交汇地。 


MR CHOW的中餐馆


大多数时候,这里更像是一个文化沙龙、艺术家俱乐部,充满了上流社会的奢华和精致气派,墙上挂满包括安迪·沃霍尔在内的当代艺术家的作品。


而在店铺长盛不衰的背后,创始人周英华的个人经历,则比餐厅更为传奇。


创始人周英华


他是京剧大师周信芳之子,又是西方人眼中的餐饮巨子,同时也是被时尚圈追捧的潮流制造者。


而在这些标签之外,比他的餐厅、审美更传奇的,是他波澜起伏一生中三段曲折离奇的婚姻,其中的每一位女子,都是时尚艺术界响当当的大人物。


周英华的三任妻子照片


当人们不断探寻着这家餐厅和其背后创始人的故事,仿佛开启了一段充满历史感与传奇性的电影之旅。


1



出生时,他是京剧大师周信芳的次子。周信芳膝下共有四女二男,在这个家庭长大的孩子,从5岁起就开始听京戏,“戏就是父亲的一切,像宗教一样”。


周信芳(右)与梅兰芳的合影


对周家来说,戏是家庭基业,更是自尊的根本。而周信芳留存在周英华脑海里的样子,也如他舞台上的形象那般潇洒而明亮:父亲在舞台上踏着锣鼓点疾走圆场,突然立住,绕袖,亮相。


那一站一亮,风采摄人,虽只是一个孩子,也终不能忘。对父亲极为崇拜的周英华,在潜移默化的影响下,骨子里对艺术充满了兴趣。


周信芳的京剧扮相


但这一切,在1952年戛然而止。


这一年,举国动荡,周英华被审时度势的母亲裘丽琳送去伦敦读书。从上海到香港,先要坐3天3夜的火车,接着在香港待了6周,又在香港到伦敦的船上生活了30天,才终于踏上英国的土地。


周英华父母结婚照


由于小时候患有严重的哮喘,周英华曾是一个被宠溺的孩子,初到伦敦的记忆充满了失落和痛苦。而更为残酷的是,当周英华来到伦敦,他不但就此和曲艺世家、名流社会的童年“断舍”,而且和父亲此生永诀。


“一切熟悉和喜爱的事物都消失了。忽然间我非常空虚,整个世界都颠倒了。”原来被家人环伺的照顾从此成了遥不可及的奢望,剩下的只有公立寄宿学校里难吃得如同黑暗料理般的土豆熏肉和辛苦的晨跑苦训。


周信芳与五个子女的合影(怀中抱着周英华)


在中国,我是周信芳的儿子,身边满是名车、家仆,人人都想了解我的家族。在英国,我是nothing。


虽然生活艰苦,但周英华对艺术的热爱并没有消减,他留长发、蓄小胡子,学习建筑、摄影,并于1956年进入英国圣马丁艺术学院求学,一度在绘画上崭露头角。


此后十年间,周英华一度以成为一名画家的要求来激励自己。


周英华在自己的绘画作品前


2



然而在异乡不被接纳的感觉,始终如影随形。


在那个充满文化冲突和社会偏见的时代,作为一名华人想要在艺术界争取一席之地,实在太过艰难。


饱受歧视的周英华出于对商机的敏感和摆脱贫困的渴望,决定另辟蹊径,在伦敦富有时尚气息的骑士桥商圈,开设高档中餐厅。彼时欧美人眼里的中餐,就是街边廉价的外卖和完全不正宗的咕咾肉,但周英华发誓改变这一切。



他将餐厅命名为“MR CHOW”,“这个名字就是为了让西方人能够尊称我为‘先生’,不再小瞧中国人。”如今坐拥一切的周英华说,自己的一生,都在和racism(种族主义)抗争。


1968年的情人节,第一家“Mr.Chow”高级餐馆在伦敦繁华的Knightsbridge区开业。


Mr.Chow位于伦敦的第一家餐厅


奢华的欧式装修、意大利水磨石地板、上等定制餐具,帅气的意大利侍应生穿着Amarni赠送的燕尾制服,连菜单的封皮都是爱马仕的,而所有这些只为了配得上传统的中国美食。香酥的京派烤鸭、现场表演的拉面绝技,让见多识广的伦敦人也大开眼界。


在这里,漂泊异乡的周英华以其苛刻的标准和微妙的感受力,创造着自己的世界。他用一流的中餐大厨、意大利的服务生、匈牙利的经理,雄心勃勃地要改变中餐在海外廉价、低贱的地位。




新世界的大门一打开,人们的味蕾迅速爱上了这“中国味道”。名流食客们涌向爆红的“Mr. Chow”,热情完全不逊于现在的潮人们打卡网红店。


此时的周英华早就不是昔日因为旁人的种族歧视、强把眼泪往肚子里吞的少年,而是穿着紫色天鹅绒的YSL中式盘扣外套、开着深蓝色宾利敞篷车的伦敦著名时髦达人


餐厅就餐的客人


在此后近半个世纪的时间里,审时度势的周英华像一个善于抓住文化浪潮的冲浪者。


他不仅成功地抓住了1960年代末的伦敦、1970年代的洛杉矶,也抓住了1980年代的纽约,去Mr.Chow“看与被看”成为城中风尚,他的餐厅俨然成了几城文艺名人的饭堂。



3



也就是这段时期,周英华迎来了第一任妻子格蕾丝·柯丁顿(Grace Coddington)。


这个后来成为传奇的女子,在周英华一无所有的时候爱上他。



金红色卷发、雪白色肌肤、时常以男装示人,永恒的黑白装束。出众的美貌和一头极具个人特色的火焰红发,让格蕾丝迅速在时尚圈声名鹊起,成为60年代最炙手可热的超模之一。


早在1962年,她便登上了《Vogue》杂志的封面。后来,她还成为了美国《VOGUE》的创意总监。



电影《穿Prada的女魔头》描述的原型是《VOGUE》主编安娜·温图尔(Anna Wintour),而据说,柯丁顿正是杂志社里唯一一个敢和安娜叫板的人,她在整个时尚界的地位,不难想象。



26岁那年,格蕾丝遭遇了一场车祸,她的头部受了重创,还失去一只眼睑,即使做了5次整形手术的重塑,也根本恢复不了昔日的风采。别说是一个活在镜头前的模特,就是对任何一个年龄相仿的姑娘而言,这也是致命的打击。


但周英华在格蕾丝车祸手术期间,一直不离不弃地陪伴着她,直到1968年“Mr. Chow”餐厅开业步入正轨,这对有情人才终于完婚。



然而好景不长,两个文化背景不同又都极富个性的人,婚后各自追逐各自的事业,三年后两人就宣布了和平分手。随后,周英华娶了第二任妻子,同样出名、且极具传奇色彩的Tina Chow 周天娜。



周天娜的母亲是日本人,父亲是德裔美国海员,15岁即出道成为模特,后进入伦敦时尚圈。


哪怕只看静态的照片,你都不难发现周天娜的美丽。身材姣好,容颜精致,更难得的是身上那份混合了欧美的性感和亚洲的婉约的独特气质,这也让她在时尚圈独树一帜,备受宠爱。



当作家亦舒在半岛大堂见到混血美人周天娜时,惊艳到下巴掉下来,一边惊魂未定地叹道“还好我们有林青霞”,一边把周天娜作为小说《圆舞》的灵感原型。


1971年,21岁的周天娜,认识了33岁的周英华。



周英华虽然不高,但不仅能干还有魄力,所以自带一种英武之气,偏偏就对貌美的年轻超模具有特别的吸引力。前妻如此,周天娜也不例外。


最有意思的是,前妻格蕾丝和周天娜这两个衣品都很出众的时尚icon,还特别惺惺相惜。



格蕾丝的自传里专门描述了自己与周天娜当年第一次见面的情景。两个人神交久矣,都想给对方留个好印象,所以都按照对方的穿衣风格打扮自己。


格蕾丝跑到YSL那里借了几件冷艳又前卫的时装,而周天娜则按格蕾丝的喜好穿了英伦复古套装,还带了珍珠项链。


婚后的周天娜淡出了模特界,专心做起了Mr. Chow餐厅的女主人。她只要坐在餐厅里,那美如雕像的姿态,就能倾倒大批食客,很多人专程前往餐厅吃饭,只为一睹她的风采。



原本周英华和周天娜两人可以过上神仙眷侣般的日子,但彼时的周英华终于获知失联多年的父母的讯息,双亲多年前已经过世的噩耗让他大受打击,性格变得郁郁寡欢,死气沉沉


他与周天娜性格、年龄上的差异也就暴露得越发明显,夫妻俩渐生嫌隙。终于,在1987年两人分居,周天娜独自前往巴黎发展。在80年代,欧洲艾滋病大肆泛滥,本身就混乱的时尚圈和演艺圈更是成为重灾地。


有一段时间,Tina为了逃避情伤、也为了让自己不再空虚,她先和好莱坞著名演员理查基尔有过一段露水姻缘,后在被抛弃后转而投向了香水皇后Rochas的丈夫Kim D’Estainville的怀抱,也正是后者让她感染了艾滋病。



大限将至,Tina着手把过去十多年搜罗的时装全部编制目录,赠送给时装设计学院,临终时的心愿是去世后能以自己的名字在墨西哥成立一所艾滋病疗养院,冀以报答曾悉心照顾自己的一位墨西哥护士


同时,她也是第一位公开承认患有艾滋病的著名人士。


第二任妻子去世那年,周英华与LA颇具影响力的韩裔设计师Eva Chow成婚,这位曾经和小李子一起协办、主持过洛杉矶艺术与电影晚会的时尚达人,一直是洛杉矶地区知名的社交名媛。



在她的打理下,周英华的Mr.Chow加快了在全美扩张的步伐,Eva Chow的社交能力,也为餐厅增加了更多的曝光率,到访餐厅的贵客,也全是各种好莱坞名人、奥斯卡影帝或是知名模特。


 


历史,文化,时尚,艺术,名媛,上流社会…各界人士和各种奇妙的机遇结合在一起,造就了Mr Chow 和周英华本人的传奇。


“中国菜过去一直被当作便宜货,”周英华说。“我改变了这一点。但这花了我将近半个世纪的时间。”


谁能想到,在这半个世纪的时间里,曾经因为学艺术被西方人歧视的周英华,在多年后将自己对艺术的态度和执着融入餐饮,以此重振了华人在欧美社会的形象。



参考资料:

纽约时报 这家中餐馆,披头士都来捧场,却被《纽约时报》打零分?

三联生活周刊 周英华:我和父亲周信芳

南方人物周刊 周英华 如果你打开字典,会在野心家的旁边看到我的照片

 ELLEMEN睿士 谁是周英华?

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作者: 小林君,精英说作者,英国文化研究领域海归小硕,用心码字。精英说是全球精英、留学生的聚集地。每日发布海内外前沿资讯,这里有留学新知、精英故事及美国街头访问,全方位为你展现真实的海外生活。欢迎大家关注精英说(ID: elitestalk)。


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