在美国中小学做”插班生“是一种怎样的体验(下篇)

2018年11月25日 走遍美国


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中国孩子想要到美国的中小学上学的话,通常有两种方式:一种是父母申请来美国读书或做访问学者,获得F或J签证,那么孩子就可以随时“插班”入读当地的公立学校,这种是不用交学费的;另一种是孩子自己申请B签证来美国短期“插班”或申请F签证来读书,这种情况下,孩子只能就读私立学校,公立学校通常是不接收这种情况的孩子短期“插班”和长期就读的。

如果是入读美国公立学校,那么住在哪里就非常重要了。美国也有学区房,好学区和普通学区的差别也是很大的。好学区的学校好,房子贵,房产税也高。比如说我们住的教堂山市就是周边来看最好的学区,我们住的房子房产税是1.67%,其他地区的房产税通常是1%。如果是就读私立学校的话,就无所谓住哪里了。公立学校每天是有校车接送的,私立学校通常都没有校车,需要家长自己接送。


如何选择学校


对于公立学校来说,相对简单。和和建议新来的访学老师都加入一些所在学校的访学微信群和当地的华人微信群,签证办好之后,就可以在群里问一下当地的学区情况。带孩子来访学的老师们和当地华人通常都会选择住在好学区里,打听清楚了,在好学区里租房就行。如果实在不放心,也可以到一些学校评价网站上去查一查评分,通常好学区里的学校教学质量都是差不多的,也不必在选择8分的学校还是9分的学校上纠结。


对于私立学校来说,相对复杂一些。因为美国的私立学校非常多,教育理念、教学质量千差万别,再加上信息不对称,所以国内的家长常常会被留学中介忽悠。有的家长千辛万苦地把孩子送到美国来上学,来了之后却后悔不迭。因此,当国内的同学、朋友托我给他们推荐一些好的私立学校的时候,我开始认真思考并着手调查,如果我是在为自己的儿子HQ选学校的话,我该如何选择。


首先,是教学质量

要查美国私立学校的教学质量和整体水平,其实并不难。美国有几个权威的学校和社区评价网站,基本上对所有的私立学校,包括公立学校都有打分。我用的是Niche网站,最好用,也基本符合实际情况。

美国最权威的学校、社区评价网站

Niche网站上的评分,依据的是美国教育部公布的数据和来自家长、学生和教师的问卷调查与评价,评分内容及占比是:学术60%、文化和多样性10%、学习体验10%、师资10%、课外活动2.5%、安全健康2.5%、教学设备2.5%和体育2.5%。评分从高到低是A+、A、A-、B+、B、B-、C+、C、C- 和D+,从网站上的各项评分对比来看,A和A+实际差别不大,但是哪怕是B+和A-的差别都还是挺大的。所以,既然是下了大决心,花了大代价来美国念书,尽可能选A以上的学校吧。


因此,和和建议,如果有中介或朋友向您推荐学校,就问他们要一下学校准确的英文名,再到Niche网站上搜一下,学校的教学质量和整体水平就一目了然了。通常好的学校对于国际生的招生人数都有限制,对学生的要求也比较高。而差的学校往往以赚钱为目的,中介给他们招来学生,他们还会付给中介回扣。


其次,是住宿方式

无论是短期“插班”,还是长期就读,孩子们都面临一个“住”的问题。有父母陪伴的还好,没有父母陪伴的,通常有两种方式:申请寄宿学校,住宿舍,或是住在寄宿家庭。这两种方式各有利弊。

宿学校:住宿舍相对来说比较安全,学校会有专门的老师来负责管理。住集体宿舍,也比较利于交朋友,不会太孤单。但缺点是美国高中里的国际生大部分是中国学生,他们聚在一起往往讲中文,看中文电影、动漫,不利于英文水平的提高,因此适应课堂教学的速度会慢一些,理解当地社会文化的速度也会慢一些。


寄宿家庭:住寄宿家庭的好处是英文水平提高快,适应学校学习和当地生活的速度快。如果能找到合适、有爱心的寄宿家庭,那是非常幸运的。但如果孩子住的寄宿家庭不是太合适,孩子常常会感觉到孤独,甚至会和寄宿家庭产生冲突。和和就曾经见过一个来北卡念高中的孩子,一个学期换过三个寄宿家庭。


此外,还有第三种方式——家庭宿舍,也就是两个以上的孩子住在一个寄宿家庭里。这是一种十分理想的住宿方式,孩子们既不会太孤单,又能够和当地家庭生活在一起。但这种方式是十分稀缺的,毕竟没有那么多美国家庭能够并且愿意接待一个以上的孩子 。


因此,和和建议家长们在选学校的时候一定要了解清楚住宿方式,首选有家庭宿舍的学校。如果没有,想选择寄宿家庭的话,最好能亲自去寄宿家庭看一下,至少要视频沟通一下,对他们的家庭环境、性格特点有一个直观的了解,要相信自己的感觉。如果感觉不好或是没有把握的话,那就不如选择寄宿学校了,毕竟孩子的身心健康最重要。


亲自来访校,亲自来体验

送孩子来美国读书,对于家庭来说是一个重大决定,父母一定要对孩子负责任,千万不能推给中介,送走了事。要判断一所学校的好坏,判断一所学校是否适合自己的孩子,无论网上的介绍或是相关资料如何详尽,终究不如自己亲自去看看。美国的私立学校十分多元化,也没有统一的标准,即使评级都是A的学校,也是千差万别的。如果条件允许的话,家长真的应该亲自来访校,看看校园和教学环境,和学校里的老师、同学聊一聊。


虽然国内有很多家庭把孩子送到美国来读书,但确实不是每个孩子都适合在美国读书的。有的孩子在美国念书如鱼得水,迸发出极大的潜能和创造性。有的孩子却因为学习跟不上自暴自弃,被学校勒令退学。也有孩子因为学习压力大,孤独,格格不入而罹患抑郁症等心理疾病,只能退学回家。

“在美国上学很轻松”,这绝对是个谎言,如果说在小学阶段还是以玩和培养兴趣为主的话,到了初中、高中,学习压力就越来越大了。老大HQ现在刚上高中一年级(9年级),每天五门课都有各种小作业或大作业,小考、大考不断,周末也要花很多时间在学习上。所以,千万不要为了逃避中考、高考,而选择来美国读书。


那么,孩子究竟适不适合来美国读书呢?亲自试一试就知道了。选择一所A级以上的私立学校来短期“插班”学习一段时间,就知道自己究竟能不能适应这里的教学方式、喜不喜欢这里的文化氛围、学校里的老师和同学是不是友善了。

然而,并不是所有A级以上的私立学校都接收短期“插班生”的。于是,按照Niche网站上的排名,从高到低,我开始一个学校一个学校地联系。功夫不负有心人,得到了很多学校的回应,他们都愿意为中国学生提供短期“插班”就读的机会。


北卡的秋天是最美的,踏着缤纷的落叶,我参观走访了近十所学校。通过实地考察,其中有两所学校我觉得特别值得推荐,真是恨不能把HQ也转学过去。


1

三一学院


三一学院(Trinity Academy)位于北卡罗莱纳州的首府罗利市中心,由美国教育部承认的两家认证机构(SASC和SAIS)双重认证,是一所高品质的K-12寄宿制私立学校,在Niche上学校评级是A级,学校所在社区评级是A+级。学校占地15万平方米,环境优美,治安非常好。


三一学院倡导在遵循传统的美式教育基础上的创新学习,致力于培养学生在当今世界能够智慧、卓越、有意义地生活。在教学中,不是教学生思考什么,而是教学生怎样思考。学校鼓励学生“德智体美劳”全面发展,每个学生都必须参加一支学校的体育运动队,选修一门艺术类课程,并定期参加社区服务。


虽然三一学院之前从来没有为中国学生提供过短期学习的机会,但三一学院国际部主任特朗博女士对我的提议很感兴趣,极力促成了此事,并邀请我去学校参观。

我和特朗博女士

在三一学院安静、整洁又充满活力的校园里,我见到了特朗博女士和她的先生、招生办主任、中学部主任和校长。招生办主任带我参观学校并介绍了学校的情况。


学校年级设置从学前班到高中四年级(K-12),2018-2019年度在校生超过410人,85%以上为白人。教学全部实行小班制,教师和学生的比率是1:7,教师对学生的关注度高,师生互动率高,教学质量也非常高。学校有专门的升学顾问团队,为高中学生提供一对一的升学辅导,自创办以来,所有的毕业生100%考取四年制大学接受高等教育。


这些毕业生大部分入读美国排名前100的高校,其中一半以上是北卡州内的学校。实际上,除非孩子是学霸,这里大部分家庭并不怎么看重排名,也没有名校情结,他们更愿意选择州内的学校。一方面,州内居民读州内的公立学校学费要便宜很多。比如,北卡大学教堂山分校在美国大学中排名第30位,非常好的学校,州外学生的学费是3万多美元,而州内学生的学费还不到9千美元。另一方面,如果孩子有继续学习的愿望和能力,在申请研究生的时候可以努力冲刺名校,还有更多的机会获得奖学金。

校园一角

三一学院有设备先进的实验室;开设音乐、美术、戏剧等各类艺术课程;有20多支运动队,在男子、女子足球、篮球、排球、游泳、越野跑等比赛项目中多次获得过州内甚至国家级冠军;有体育馆,可以打篮球,上室内体育课,隔周还会在这里举办各年级的辩论赛。


高中学生都要求学习写论文、演讲和答辩。我去的时候就看到有老师在一对一地辅导12年级的学生写论文,为未来的大学学习做准备。在这里见到的学生都很自信,有礼貌。国际部主任、招生办主任和其他老师自己的孩子都在这里就读,师生关系紧密,就像一个温馨有爱的大家庭。

三一学院的高中部每年都会招收中国学生,一年的费用是34,500美元,包含了所有的学费、杂费、食宿费、参加运动队训练和选修课外艺术类课程的费用。这位来自北京的郝同学毕业后考上了剑桥大学,目前正在攻读应用语言学的硕士学位。


我也去参观了国际生住宿的地方,是一所有近10个卧室的大房子,国际生跟国际部主任特朗博女士一家(他们有四个孩子,分别是14, 12, 7, 和 5岁)住在这里。因此是寄宿家庭和学生宿舍的统一,是我前面提到过的十分稀缺的“家庭宿舍”型的住宿方式,既解决了国际生单独住寄宿家庭,如果融合不好,容易孤独、发生冲突的问题,又解决了国际生单独住在一起,容易只说中文,只和中国学生玩的问题。


特朗博一家曾经在北京生活过4年,特朗博先生能用中文进行简单的交流。他特别能理解中国学生独自在美国求学所面临的困难和挑战,常常和他们聊天,帮助他们提高英语和了解美国文化。三一学院高中部现在有5名中国学生,平时孩子们放学后会在学校参加运动队的训练,周末特朗博先生会带他们和美国当地的孩子一起参加各种文化或体育活动,假期一起去海边玩或去爬山。过春节的时候,还会邀请美国当地学生一起来包饺子。



参观完学校,我不由得感慨,如果说三一学院在学术上和其他A级以上的学校没有太大区别的话,那他们国际生的住宿方式则是非常独特和用心的。这样一所能让孩子安心、家长放心的学校,真的是值得向所有的中国家长推荐。如果孩子们能到这所学校来做“插班生”,也能以国际生同样的方式学习和入住,真正体验美国教育和美国生活。


2

爱默生华德福学校

爱默生华德福学校(Emerson Waldorf School)位于北卡罗莱纳州的教堂山市,与北卡大学教堂山分校和杜克大学毗邻,也是一所由美国教育部承认的两家认证机构(SASC和SAIS)双重认证的学校,并且是比较少有的包含了幼儿园在内的N-12私立学校,在Niche上的评级也是A级。学校所在地教堂山市是周边城市中治安最好的。学校校园占地22万平方米,教室掩映在高大的树木和花草中,是一所森林中的学校。


依次为:幼儿园、低年级部、高年级部

爱默生华德福学校是国际华德福学校的成员,秉承的是华德福教育理念,认为培养孩子的想象力和创造性思维、对真理的追求和社会责任感是教育的首要责任。学校为学生提供综合性的课程和良好的学习环境,鼓励和促进学生独立思考的能力,培养社会责任感,追求学术和艺术上的卓越。


华德福教育理念诞生于德国,并逐渐为世界各国重视教育的家庭所接受,华德福学校也在世界各国(包括中国)落地生根,开花结果。2019年,即将迎来华德福教育创建100周年和爱默生华德福学校创办35周年。


在一个秋日的清晨,爱默生华德福学校的招生办主任、热情开朗的瑞莉女士和学校里一位资深的华德福教师培训师接待了我,并带我参观了依山而建、风景如画的校园。


我和瑞莉女士

爱默生华德福学校的学生从0岁的幼儿园宝宝到12年级的高中生,人数近300人,90%为白人,教师和学生的比率是1:8。自创办以来,100%的毕业生考取四年制的大学继续接受高等教育,其中大部分入读北卡州内的杜克大学、北卡大学教堂山分校、维克森林大学和北卡州立大学,也有入读“藤校”的。学校有专门的升学顾问,为高中学生提供一对一的升学辅导。


课堂上,老师总是鼓励学生大胆发言,教学方法也很灵活,课堂气氛十分活跃。在爱默生华德福学校,除了高中学生在课堂上有时可以使用电脑来查找资料、完成作业之外,其他的各个年级一律不准携带电子设备来学校,不准使用Ipad和电脑。学生们更多地被鼓励去多读、多写、多动手、多运动。


3年级的语文课,学生都举手抢着到台上去发言

6年级数学课,边玩扔沙包游戏,边做算术题

教室一角


爱默生华德福学校特别重视学生动手能力的培养,重视学以致用,学校里有木工房、铁匠房、编织裁缝教室。也特别重视艺术课和体育,学校有专门的音乐教室,有校乐队、管弦乐队和合唱团。学生每天在学校一半的时间用来学语文数学这类学术课程,另一半时间用来做手工、学绘画、音乐、戏剧、去农场干活和参加体育训练。他们认为学生不仅要会学习,更要会生活、爱生活,能发现生活中的美。


这双袜子是学生自己织,毛线的颜色是化学课之后按老师教的方法自己染的。

10年级学生手绘的生物课作业,授课老师是生物学博士。

学生自己手工制作的笔记本

学生的手工作品和绘画作品

设备齐全的木工房

学生们在上课

铁匠房

手工教室

森林里的小剧场

音乐教室

运动场

生物农场

2018年美国中学联盟篮球赛冠军奖杯

走在爱默生华德福学校校园里的山间小路上,呼吸着新鲜的空气,看着周围这些开朗、自信、充满活力的孩子,不由得想起有人曾经说过,“美国的精英教育在私校”。虽然不如公立学校规模大,课程设置齐全,美国私立学校因为师生比率高(通常为1:7或1:8),师生之间和学生之间的关系更紧密,老师对每个学生的关注度更高,真正能做到因材施教。因此,学生能够更加自由和健康地成长。


协商后,三一学院和爱默生华德福学校愿意为中国学生提供短期“插班”学习的机会。


三一学院愿意接收中国初一、初二、初三年级(7年级、8年级、9年级)的学生,短期学习结束之后会面试每一个学生,面试通过的可以优先录取,入读三一学院高中。 


爱默生华德福学校愿意接收4岁以上,包括幼儿园、小学、初中、高中在内的所有年级的学生。


入读时间不限,就读时长不限

两所学校都没有限制“插班”的时间,除了暑期放假时间之外,随时都可以入读。和和建议首选寒假期间,短期学习2~4周,也不用请假。其次选择小长假期间,可以尽量少请假,也不会影响孩子正常的学习。


名额有限

两所学校录取国际学生的人数都是有严格限制的,占比不能超过在校生人数的10%。为保证教学质量,并且不影响正常教学,短期“插班生”的人数每期不超过5人。


特朗博女士和瑞莉女士希望来短期“插班”学习的孩子能理解和认同他们的教育理念,接受他们的教学安排,并且具备相应的英语能力。因此,都希望和和能将他们学校和他们的短期“插班”学习项目介绍给中国家庭,并为他们挑选合适的学生。和和也衷心盼望中国的孩子们通过短期学习,能真实体验美国中小学的校园生活和美国教育,能开阔眼界,认清自己,为未来的学习、深造和腾飞助力。


亲爱的家长,如果您想了解更多详情或有任何疑问,可以后台留言或扫描以下二维码,添加和和的私人微信,和和将为您详细解答。

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来源:和和访学  ID:visitingscholar_US

  

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