长得丑就要被嫌弃?这个公司专收“歪瓜裂枣”

2018年11月23日 创业美国



“看脸”这件事,其实不光是发生在人身上,还发生在水果蔬菜上,想想我们超市里,看到货架上被挑剩下的,总是那些长得丑的。而这些被剩下的歪瓜裂枣们,所产生的食物浪费,那叫一个相当严重。就拿美国来说吧,根据一份2017年的报告,每年约有超过60亿磅的新鲜农产品,既没有坏,也没有烂,仅仅因为丑就没机会面世,让我不能不为它们鸣不平。你能因为马云爸爸不像吴彦祖那么帅,就说他没有实力;或者高晓松不如吴亦凡美,就没有才华么...…幸亏在“颜控们”把这些“丑八怪”拒之门外的时候,美国有这么一家公司,打起了这些“丑八怪”的主意。




这家公司叫做Imperfect,中文可以翻译做“不完美”。看这个直白的让人害怕的名字,就能猜个八九不离十了:这是一家专门卖丑蔬果的公司。他们向当地的农场收购卖相不好的蔬果,再以相对低廉的价格卖给消费者。


成立于2015年,位于旧金山的Imperfect,如今在包括旧金山、芝加哥、西雅图等美国11个城市进行递送。成立3年来,Imperfect号称一共减少了3000万磅的食物浪费,让消费者节省了1200万美元的菜钱。



那imperfect怎么想起来要做丑蔬果的生意呢?


故事还要从创始人之一Ben Simon的大学时代说起,那个时候Simon在马里兰大学帕克分校读书。课余时间在学校食堂打工的他,就发现食堂的食物浪费现象非常严重。


而我们故事的主人公Simon,是个知道勤俭节约的小伙子。他就对食堂的管理人员提议说,这些剩下食物,我们是不是可以拿去捐掉呢?管理人员欣然同意,于是从那天起,Simon开始把食物收集起来,送给有需要的人。



大学食堂浪费的现象,当然不只发生在马里兰大学。Simon希望,能有更多的大学加入到减少食物浪费的大军中。于是,2011年,Simon成立了非营利组织-Food Recovery Network(食物回收网络,简称FRN)。FRN与全美180多个高校的食堂合作,回收当天的多余食物,送给当地的教会、收容所等。


在经营FRN的过程中,Simon遇到了与他志同道合的Benjamin Chesler。两人开始思考,如何才能让减少食物浪费,不只局限于校园中,而是扩展到更多人的生活中呢?



有一天,Simon读到一篇报道,说是平均五个蔬果里,就有一个是因为长的丑,而被浪费。也有一些研究表明,部分有瑕疵的水果,甚至营养价值更高。因为它们会在抵抗疾病、昆虫的时候,产生更多的抗氧化剂。


Simon就想,那这些歪瓜裂枣,是不是也能有春天呢?



当然了,如果只是打着“帮助减少食物浪费”的口号,让消费者花一样的钱,买丑的蔬果,不一定会有太多人买账。毕竟,价格在很大程度上决定了人们的购买力。不过,好在这些蔬果,本来就是卖不出去的,所以Simon能够以低廉的价格收购,在以低于市场30%的价格卖给消费者。就这样,Imperfect诞生了。


Imperfect的丑蔬果,来自各地的合作农场。Imperfect声称,在选择合作方的过程中,他们虽然不在乎长相,但对“内涵”的要求可是一点也不低-要新鲜、美味、营养丰富。而所有的有机农场合作方,都是通过了USDA GAP(Good Ag Practices)认证的,所以除了有Imperfect在做质量把关,还有权威第三方的质量检验作保证。



在用户这一方,Imperfect会根据不同季节,推出应季的蔬果,每周大概都有30-40种可供选择。同时提供四种不同的订阅模式,你想要有机无机、水果还是蔬菜、或者想要个性化定制?这里,总有一款适合的“丑货”等着你。


没想到Imperfect这个想法,竟然一炮而红。上线以后,就引来了PBS、纽约时报、国家地理等多家媒体的争先报道。除了媒体的肯定,更重要的是,Imperfect收到了来自消费者的正面评价,比如“这些蔬果并不太丑”、“从来没有见过像我头一样大的红薯”、“作为一个单亲妈妈,有便宜又可以送到家的有机蔬果,真的是太好了”……



在刚刚过去的10月,Imperfect收到了来自NBA球星凯文·杜兰特的投资。虽然具体数额没有被公布,但是凭借着新投资的进入,Imperfect计划2019年初开始向美国东海岸扩张,首个将要登陆的城市将是华盛顿。而且,Imperfect透露,他们也正在考虑将业务扩展到烘培食物、腌菜以及果酱等等。



打着“减少食物浪费”口号的Imperfect,看似是做了一件有利于农场和消费者的大好事,但最近却招来了负面的声音。


两个加州的社区“食物公正”组织(Food Justice)-Phat Beets和Food First,联合发布了一篇博文,标题是“关于丑蔬果运动的丑陋真相”(Here’s the Ugly Truth About the Ugly Produce Movement)。



在这篇文章里,指出这些“没人要”的丑蔬果,本来是会被送到各地的“食物银行”,然后免费送给有需要的人。现在,因为Imperfect的宣传,让消费者觉得自己购买这些蔬果,是帮助减少食物浪费,自然会很有积极性。而消费者的好意,反而会让依赖“食物银行”的人挨饿。


文章还进一步提供了数据,说是Imperfect的网站上声称,加州的食物银行每年只接受15万磅来自农场的捐赠,暗指其余剩下的农产品就会被浪费;但根据加州食品银行协会的数据显示,每年他们收到并转送的蔬果,是1.64亿磅。



Phat Beets还表示,Imperfect不仅害人挨饿,也间接坑了小农场。Phat Beets声称,自己官网上卖的Beet Box的蔬果订阅服务,从合作的小农场进货。因为价格低廉、提供优惠券等,深得贫困家庭青睐。可以说,是把有需要的小农场和消费者,联系在了一起。过去的3年中,因为Imperfect这样的公司介入,让他们的销售额降低了30%。这样下去,客户不断流失,Phat Beets说自己也就无法在帮助小农场促进销量了。


这篇博文,也是收到了各种不同的评价,有人表示支持Phat Beets,也有人为Imperfect站台。到底孰是孰非,目前也还是没有定论。小农场需要生存没有错,食物浪费需要被制止也没有错,而这些都是食品产业系统中尚未被解决的问题。在没有一个完美的解决方案出现之前,作为消费者的我们,做出怎样的选择,都是希望让这个世界变得更好。只是希望商家,不要把消费者的善意,当作贩卖产品的噱头。



创美团队和一佳,祝大家感恩节快乐哦




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