美国励志叔:近50岁破产,在大学做了8年清洁工后,他终于从这个大学毕业了

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-01 美国研究生留学



本文作者:艾霖

公众号:梦径(ID:mengjingDK)


最近一个美国男子忽然红遍美国各大媒体,国外几大顶级媒体纷纷报道他的事迹。


他是我的校友,毕业于位于麻省的美国伍斯特理工学院(WPI)。我们学校不大,成立于1865年,以机器人工程等理工科见长。


左二为Michael


这位校友名叫Michael Vaudreuil,今年54岁。头发几乎全白、眼角刻满皱纹的他,曾经拥有自己的公司和美满的家庭。在很多男人应该功成名就、畅想退休后新生活的年纪,他却刚从WPI拿到学士学位。


同时,他在WPI做了多年的保洁员。


2008年经融危机,Michael经营了24年的粉刷公司宣告破产,车子和房子全部被抵押没收。雪上加霜的是,他妻子的咖啡机生意的结束,意味着家里完全没有收入来源。66岁的母亲的撒手人寰更是致命一击。




一夜之间,他以前拥有的一切几乎都消失了。


上帝好像按错了开关,跟他开了一个天大的玩笑。


金融危机之前的一段时间里,原本很忙碌的日子变得清闲。他在家里无聊了好几个星期,因为市场不景气,已经没有人来光顾他的生意了。这是他做粉刷墙面承包商后第一次遇到这种事情。




接下来,随着金融泡沫的破灭,美国经济仿佛分崩瓦解。跟大多数美国人一样,他找不到工作。巨头公司倒闭的消息一个个传来,几乎没有一个公司还在招人。他像热锅上的蚂蚁,原地打转。


那时的他,自信心受到了前所未有的打击,存在仿佛变得没有意义。


“我好像已经麻木了,仿佛既感觉不到痛苦,也感受不到希望。” 当年的情景仿佛还历历在目。“我本来是家里的顶梁柱,那时候却变成了缩头乌龟。”


可是生活还是得继续,他还有一个家需要供养。


他当时唯一能找到的工作,就是在镇上的私立大学WPI做保洁员。伍斯特是个离波士1小时的地方,远离喧嚣。




“虽然工资不及以前的一半,但是已经很好了”。Michael最近接受了很多电台的采访。“我没有退路了,这是我的最后一班火车。要么滚下去,要么为生活而战。”


当学校提出让他免费读本科的时候,年近50的他牢牢地抓住了这个机会。他选择了容易择业的机械工程专业。


于是,他白天和一堆20几岁的年轻人在班级里一起上课,晚上留下来在学院的教学楼里面清洁打扫。这一做就是8年。




每个工作日的下午三点到晚上十一点,他需要打扫厕所、拖地、擦教室黑板,还要倒掉所有的垃圾。雷打不动。


他只有清晨的时间做功课,但是读工程学位从来不是一件简单的事情。我深知美国本科学业的紧张程度,通宵做作业完成项目司空见惯。


基础薄弱的他,一开始连微积分(1)都学不下来。但是他通过挤牙膏似地挤时间,通过YouTube上的自学,硬是把微积分从(1)到(4)全部啃了下来。


但是那时候的他,却感觉到了从未有过的高效率,甚至觉得年轻了不少。他跟小他20多年的同学一起做Group Project,和老师讨论疑难问题。他跟同学很平等,没有人喊他老男人,没有人背后议论他,更没有人因为同情而施舍他。




他渐渐变回了那个开朗,乐观的自己。


8年后的他,以3.65的高GPA从WPI机械工程学院毕业,甚至还拿了一个心理学的双学位。


这个五月,麻州送走了久久不肯离去的冬天,绿意开始弥漫整个伍斯特。


校长Laurie A. Leshin在毕业演讲中特意提到了他。“他有理由随时放弃他做的一切,但是他没有。他这种坚持,让我为他感到由衷的自豪。”




当Michael起立鞠躬的时候,掌声雷鸣,许多人热泪盈眶。同时在场的还有他的妻子,父亲和三个孩子。


“这几年实在太难了。我要感谢我的妻子,是她在我哭的时候抱着我,给我勇气。在很多我想放弃的时候,是我的家人支持我到了现在。“他动情地说。


如今,全美国人都知道了这个男人最坚毅的人格。


当他的一些同学都打包陆续离去的时候,他又回去开始默默地做清洁。但是如今当他在清理厕所的时候,会时刻竖着耳朵等待铃声响起。他相信不久之后就会有公司打来电话,给他一个工作。


这个男人经历过人生最艰难的时刻,他现在有能力迎接上帝给他发出的任何挑战。


怕什么,大不了重头再来。



视频来自NBC

文章参考Washingtion Post, CNBC,UK Daily Mail, Boston Globe等.图片来自于网络。



作者艾霖,定居波士顿,可静可动可折腾,爱旅行,爱美食,爱摄影,爱交友,个人公众号:梦径(ID:mengjingDK),专访海外有志青年,讲述梦想背后故事。

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