华人母亲陪儿女辗转英伦求学记(一)

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-23 假装在伦敦


果断放弃京城某重点小学:不想孩子像木偶


  2008年来英国之前,我们一家四口居住在北京。当时女儿在北京上小学一年级,儿子还在上幼儿园。为了孩子念书,我们有意选择了京城某重点小学的学区房,这样当孩子报名时,我们顺利提供了房产证、户口本和物业提供的住满三年的证明,还参加了面试,终于获得入学资格。


  记得当年和女儿一同入学的,有300余孩子,分为6个班。每天孩子6:30起床,7:10上班车,5:30放学,放学时校门口总是人满为患。回来练1小时钢琴、吃晚饭、做作业。通常到10:00左右睡觉。有时候还是完不成作业,只好妈妈帮着做完。我和先生曾经去上公开课,班上的孩子个个坐得笔直,手背在身后。因为姿势不好老师会提出批评。回答问题要求精神饱满、吐字清晰、声音洪亮。当时我和先生面面相觑,觉得不舒服,总感觉孩子跟木偶似的。


  第一学期结束时,因为成绩不理想,老师专门把女儿叫去,提出期末考试必须每科要95分以上。作为妈妈的我于是披挂上阵进行辅导,总算完成指标。女儿知道成绩时大大松了一口气,对她来说是卸下了大包袱。我则心下恻恻,这才一年级,还有十几年的学海生涯,这日子……所以当先生调来英国工作时,我毫不犹豫地带上孩子一同过来了。当然,来之前还是办理了保留学籍,以防万一啊!



入读英国公立小学:孩子最快乐轻松的时光


  英国的小学分为公立和私立小学。但是千万注意Public School可不是指公立学校,反而是私立的。之所以叫做公学,是因为公学是向公众开放的。像中国家长们熟悉的伊顿、哈罗公学都属于私立学校。


  英国公立小学通常是从5岁到11岁。我女儿在国内应上二年级,但在这里却是三年级。不过通常学校还会设立学前班,四岁可以入学。当然是免费的(只需要交午餐费,大概每天2磅),但要提前申请学位,只要有位置就可以入学。 私立学校则通常从三岁开始,有些到13岁为止,也有很多私立学校小学和中学都有,或只有中学,孩子可以一直上到18岁考大学之前。学校分男校、女校和男女混校,学费通常是按学期交,小学的费用按年级递增,寄宿生每年二万到三万英镑,走读生可基本控制在两万以内。中学则每年至少三万磅以上。


  在我们来英国之前,先生在网上调查了一下当地学校的情况,所有的学校都会有政府出的报告,以及评级等信息。据此先生报了两所公立学校,都获得名额。开学前会有新生家长会,介绍学校情况。孩子上学第一天我们很紧张,因为孩子基本不会说英语,不知道会不会被孤立。


但老师和校长非常热情,特地为孩子们安排了懂中文的老师(应该是向政府部门特地调来的, 不过只待了三天),班上的孩子也很友好。所以孩子放学的时候情绪都很愉快。我们当时也只希望他们能尽快融入群体中,所以看到孩子们每天都兴高采烈地回来,非常安慰。每次接孩子的时候老师都会跑来夸奖孩子有进步,从未提出孩子有缺点或者问题,所以不管是作为父母的我们,还是孩子都心情愉悦。唯一有点缺憾就是觉得在校时间太短:上午9点到下午3点。放了学还有大把时间去玩,也没什么家庭作业。


  这大概是孩子们最轻松愉快的求学生涯了。当时有两件事让我印象深刻,一是孩子对我说上课时可以躺着听或者趴着听,老师不会干涉,气氛很轻松。有一回老师拿出自己画作让孩子们品评,结果大家异口同声说是rubbish(垃圾)。还有就是下雪或者大雨学校往往会通知不用上学。


转而投奔私立小学:公校再待下去孩子就完了

  上了一年多公立小学之后,我们渐渐发现了问题。孩子们固然是轻松愉快了,英语的提高却明显不足,这严重影响了其他科目的学习。我们分析了一下,觉得大概是在校时间太短的缘故,而回家又开始说中文,所以孩子很难调整过来。于是狠狠心,干脆让他们寄宿,这样想不说英语也不行了。由于公立小学是没有寄宿的,我们开始考虑上私校。


  但是,选择上哪一所私校让人头疼。我们各种索要资料、查阅网站,弄得焦头烂额。最后,还是先生做出了决断:申请有中学部的私立学校,这样孩子如果成绩不是很好,升本校的中学也应该容易一点,如果成绩好,报外校也不成问题。因为是中途插班,所以我们直接向学校预约,和校长面谈,并由专门的老师带领我们去参观。


有些私立学校要求孩子考试,也有不需要考试的,但大都要求孩子去学校待一天,和其他孩子一起上课活动。如果是寄宿,那还要住一晚。学校会指定一个同年级的孩子做guardian(监护), 由他/她带着上课,吃饭和参加活动。我们发现那些孩子很有礼貌,斯文,也非常友好。至于活动和功课,也与公立学校明显不同。


私校教育的实践性、创意、丰富让我惊艳不已


  从主要科目上看,公立学校和私立学校基本是一样的,但程度和要求明显不同。在公立学校轻松愉快的孩子们立刻就感到了压力,而参加完家长会的我们,也再没能轻松地听老师一个劲地夸奖自己的孩子,而是发现了巨大的差距,也开始给他们补课。这样一年以后,孩子们的学习就有了长足进步,尤其是儿子,已经开始独占鳌头,牢牢站在了最前面。


  其他科目包括烹饪、手工、缝纫、拉丁语、希腊语、哲学等等其他课程,孩子们会经常带回来他们做的蛋糕、松饼、馅饼、拼布枕头、木制的鸟舍、储纳游戏卡的木盒等等作品,质量都相当高,甚至还有亲手做的简易电子游戏机。每次想到孩子们缝纫机踩得比我都好,木工活做得连他们父亲都惊叹,我就由衷地骄傲。


  再说说功课,他们主要的功课有英国文学,数学, 科学(分生物,物理和化学),地理,历史,法语,宗教,计算机,技术和游戏。


  英国文学,他们学习的重点是修辞手法和对文章的理解,大力鼓励孩子们广泛阅读,以及创造性写作。老师非常鼓励孩子们的自主思维,对文章的思考理解。所以这里常常是我和女儿冲突的地方,做题时我坚持按标准答案来,而女儿则坚决主张只要有道理,就是正确答案。


我也很欣赏这种方式,确实随着孩子们大量地阅读,以及天马行空的想象力,他们的作文都很有创意,用词造句也非常独特。尤其是写的诗歌,不管是大量的比喻,气氛的营造,还是生动的想象,都是非常难得的。想象一下当孩子们动辄引用莎士比亚作品中的句子时,我的震撼和激动,以及……失落。


  补充一下,在英国,作家的地位非常高,是很受人尊崇的职业。书店的人气也很高,大量的人流进进出出,有老人,年轻人和孩子。也经常看到咖啡座上人手一书静静阅读。


  还有一点要补充,是我的一点经验:课下要给孩子补补语法。老师在学校是会讲,但不是系统专门的讲解,所以需要补上这一课。还有一个原因是升学考试由于是机考,全是选择题,和标准答案,所以没可能让孩子发挥写作能力和想象力。而选择题中有两个部分是专门考语法,拼写什么的,失分就太可惜了。我这个妈妈,还是太功利了……呵呵。


  数学不必多说,中国孩子没有学得不好的。内容胜在实用,比如由孩子调查超市中同类产品的价格,学习如何比较价格和选择(实际就是学除法求单价)。学习面范围覆盖很广,如果说,国内数学学习是专而精的话,英国则是先广而浅,再逐年深入


  科学这门课,在国内基本上小学是不会有的,但是在英国却很重要,范围非常广泛,比如生物学,包括了植物学,动物学,人体解剖,生理学等等。范围铺得很开,随着年级增加,内容也由浅入深。教材非常生动,内容也很实用,和生活联系紧密。并且很重视孩子的分析能力培养,有大量具体案例进行分析,也要求孩子写论文。比如由孩子调查自家住宅的节能设施,象双层玻璃,空心墙,阁楼绝缘等等,以及使用的节能灯泡的数量,学习和使用热的导体和不良导体等等概念。


两个孩子对吸烟深恶痛绝,就是因为学习了生物学中吸烟对身体的危害。也很讲究食物的健康性和合理配比,常常使我无语。到他们计算汽车的不同速度和车前身距离对撞车的影响,我都有点佩服了,因为他们确确实实是将知识用到了实际。这应该是英国教育很显著的一个特点吧。


  地理学也是一样,非常实用。连我也对他们学的东西很感兴趣,象辨认各种岩石,加以归类,学习火成岩,沉积岩和变质岩的形成,辨认层积云,卷积云,利用气压云图进行天气预报,地形地貌的辨认,以及各种地质形态的成因,还有地图的使用,地形地貌的绘图等等。 

 

他们都要进行野外作业,除了学习辨认使用地图,还要测量风速风向,水流速度,或者监控一段时间内某小区的车流量,人口调查等等,学习地震火山的成因,并进行具体案例分析,研究地震和火山对当地环境经济旅游业和居民的影响,综合不同行业的态度,以及地震火山爆发的预测,强度测试,抗震房屋的构造原理,政府,其他机构和个人对灾害的预防,处理和善后。以及对发展中国家和发达国家对灾害处理的优劣势和特点进行比较等等,内容包罗万象,无一不是切合实际,让我羡慕不已。


  历史课,一个重要特点就是对历史资料的分析,根据信息的年代,作者,来源等因素分析其可信程度,对不同资料进行比较,然后得出自己的结论。这与国内直接把结论和意义告诉你有天壤之别,也是我特别欣赏的地方。


  至于课外活动,公立学校根本无法相提并论。私立学校的体育活动种类很多,各种球类,划艇,游泳,体操,田径,标枪,山地自行车,射箭……俱乐部也丰富多彩,有高尔夫,棋类,手工类,语言,乐器,舞蹈,柔道,绘画等等。每年学校会组织去欧洲滑雪,去海边学习帆船,皮划艇,爱斯基摩艇,冲浪,去野营,攀岩,木筏,溜冰,击剑,去法国学习法语,去伦敦参加音乐会和观看戏剧演出,以及参观各地名胜等等。学校还很重视戏剧,每年都会排演剧目正式在剧院演出。


  有些啰嗦,也举出了比较多的例子。但可以想象当我了解到这些后的惊喜和庆幸,这些都是我很希望孩子们能够学到的东西,在他们面前似乎打开了一个全新的世界。而在内心深处,我很羡慕他们有这个机会,也坚定了让他们上私立学校的决心。虽然学费不菲,但一切还是值得的。


英国私校功课压力并不轻松


  在英国私立学校,每个老师平均分配到9.4个孩子,而在公立学校则是17.6,在有些班级人数达到30人的学校,一个老师要应对将近20个学生。因此在私立学校相对宽松的环境下,老师能够有更多的时间和每个孩子接触,从而发现孩子身上的个别问题逐一应对解决。


  女儿是从四年级第二个学期开始进入私立学校EAGLE HOUSE SCHOOL学习的, 这是威灵顿公学的附属小学。寄宿分为两种,一种是每周回家,一种是每个月接一次,我们选了第一种。到四年级结束时,女儿的成绩单惨不忍睹,除了数学,几乎每一科都是垫底,这本在意料之内。我们的期望就是她能在这段时期交到朋友,适应新环境,这个目标她确实达到了。


  但五年级的家长会让我的心情陡然严峻起来:显然孩子跟不上进度,老师甚至怀疑她是否完全听不懂。我和孩子谈了谈,确实有许多东西是公立学校没有教过的,或者虽教过却只是一带而过。我这才认识到两种学校的要求是有很大差异的。


唯一的办法就是补课,于是我买来相关的资料(他们似乎没有固定统一的教材),利用周末开始补课。问题最大的是科学,我们就从这一科补起,到学期末,女儿就考到了第一名。然后是地理,也是立竿见影。事实上,那些内容非常实际,也很有趣,只要解决一些专用词汇,再将内容加以归纳整理,理解起来毫无困难。但英语和法语我就有些为难,只能在暑假回国期间找了个法语老师恶补一番。


  这样,到五年级结束时,女儿的成绩有了明显变化,理科名列前茅,文科则在中下。绘画手工烹饪都崭露头角,短跑跳远破了学校记录,去过意大利学滑雪,溜冰和攀岩水平也让同学老师赞叹不已。交了很多好朋友,在学校算是个不大不小的人物了。


最有趣的是她哲学学得很好,对于白马非马和人是否两次踏进同一条河流这类问题分析的头头是道,屡次获奖(据观察,貌似获奖的都是中国学生)。我想这类问题对于头脑冷静的中国人来说大概都算小菜一碟吧!


最后还是没有逃出中国人传统的思维,我们的首选梦中学校 - 西敏市中学录取了孩子。其实,最后是否能进入牛津剑桥并不是我们的目标和要求,我们更加相信的是孩子上私校,特别是顶级私校的这段经历,无论他们将来是否留在英国工作,生活,我相信都是非常有帮助的。 作为父母,我们所能作的事,希望孩子能够快乐,健康,在自己力所能及的情况下,给孩子一个更好的发展空间,更高的起点。


最后,要感谢我的一个朋友,彼得刘大叔,KIKI老师 在我整个办理移民签证以及,择校这一路走来给的建议和无私帮助。 选择学校和签证其实并没有实际关联,但是对于孩子将来的稳定发展起到了一个非常坚实的基础做用。



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