对于出国党,高中GPA到底有多重要?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-23 美国留学快报


美国名校的申请材料通常包括:


- 高中所学课程的课程表和成绩单 (Transcript)

- 申请作文 (Essay)

- 参加的课外活动 (Extracurricular Activities, Extracurriculars)

- 老师和学生顾问的推荐信 (Teacher/Student Counselor Recommendation Letters)

- 标准考试(SAT,ACT)的成绩 (Standardized Test Scores)

- 面试 (Interview)


当我们谈到这些因素时可能会觉得样样都重要,缺一不可。但是所有这些中有没有最重要的呢?它是什么呢?从我们排列的顺序上你也可以看出 – 你申请材料中的最重要部分就是你的高中所学课程的成绩单。


耶鲁大学在其网站上有关申请和录取的问答中谈到这点时说得非常明确。为了强调,我们将英文原文摘录并翻译如下:


Yale is above all an academic institution, and thus academic strength is our first consideration in evaluating any candidate. The single most important document in the application is the high school transcript, which tells us a great deal about a student’s academic motivation and performance over time. We look for students who have consistently taken a broad range of challenging courses in high school and done well in them.(耶鲁首先是一个学术机构,因此申请人的学术能力是我们的第一考虑。申请材料中最重要的单一文件就是高中成绩单,因为它告诉我们申请人一个时期以来在学术动机和学术成绩的丰富信息。我们寻找那些在高中一贯选择(课目)广范、具有挑战性的课程并且学得很好的学生。)


可见HYPSM这些名校是把学生的高中学习成绩放在第一位的。这个因素对评价一个学生非常关键。首先从你所选的课程来 看,如果你的学校开了很多AP课程,你就应当多选一些AP,当然不是说需要门门都选,或者说越多越好。但是作为一个有能力而又愿意挑战自己的学生,选择相 当数量的AP课程几乎是必须的。而且你应当选择你感兴趣,能够学好的最难的课程。你如果其他活动太多,负担过重,也可以选学一点容易的课程,但那应当只是 少数。录取官员不仅会从你的选课来看你的学习能力,而且也会从中来评价你的学习动力。可以从中看你是否主动学习,是否愿意挑战你自己。


选择AP课程还能够在另外一个很重要的方面来证明你自己,那就是你是否能够积极地利用学校为你提供的资源。我们知道,HYPSM等名校都以他们能够为学生提供大量的学术、社会资源为骄傲。这些资源包括内容广泛、不同难度的课程、小的教授学生比例、图书馆内浩瀚的藏书、拥有先进设备的 实验室和在不同领域有影响力的人物经常来学校讲学的机会等等。这些名校期待未来的学生能够积极选修这些课程和参加这些活动,以充分利用这些资源。如果一个学生进入了这些学校而又不去利用这些资源,在他们看来是一种浪费,当然也就会把入学的机会提供给别人了。耶鲁大学在其网站上专门谈到这一点,即如何充分利 用他们丰富的资源。而你在高中的学习(其中也包括选择AP课程)、社会活动将是录取官员在这方面对你进行评价的一个重要依据。如果你的学校没有开授AP 课,那你就可以“心安理得”的只学普通课程了。当然,在这种情况下,你可能就应当在其他领域来挑战自己。比如可以在附近的社区学院去选一些你感兴趣的课程 等等。但决不是为选课而选课,而是由你的兴趣和激情来决定。如果仅仅是按部就班、随大流就很难表现出你的不同了。


一个经常被问到的问题是:AP课得B和普通课得A,哪个更好呢?答案是AP课得A最好。虽然这听起来好象是“玩脑筋急转弯”,但是实际情况就是这样。选定 了你所要学的课程,当然下一步就是要学好这些课程,争取取得最好的成绩。成绩单成为最重要的原因还因为它是你高中前三年半的成绩的总的反映,而不像SAT、ACT等标准考试,考好了一次就解决问题,他们的不同有点象跑马拉松和跑百米赛。说实话,要把整个高中的GPA保持在很高的水平并非易事。它要求你的成绩一直都要好。既不能一学期好,另一学期不好;也不能有几门课好,另几门课差。当然这并不是说所有的课都必须得A,有一些B也是可以的,但不能太 多。C则最好没有。而且录取官员也会把你与你的同学相比较,优中选优。因此,我们觉得为了使HYPSM能郑重考虑你的申请,你的GPA在你的年级中至少应该达到前5%吧。有一篇哈佛Crimson的文章中提到:69%的哈佛学生可能是他们学校的第一名(http://www.thecrimson.com/myfirstyear09.aspx)。我们所在的高中虽然这几年取消了直接排名而改以百分比来排,但今年上哈佛的几位学生的高中成绩都是在前1%的水平。这些都直接反映了高中成绩的重要性。


有人一定会问,不是大家都说美国大学不太讲究学习成绩,而是更加看重领导能力、课外活动、社会服务等活动吗?这话有些道理,这里所提到的因素也都很重要。 但这些因素都是在学生有优良的学习成绩的基础上才来谈论的。现在存在的一个误区是,大家都去追求这些因素而反而忽略了高中成绩这一最重要的因素,从而导致你的入学申请本末倒置。其实,这其中的道理非常简单:由于优秀的申请者众多,而录取的人数太少,在成绩好的申请人中就能够选出足够的、同样具有其它不同优秀品质的学生。因此,可能除了我们在上一篇文章中提到的“不同寻常”的一类学生中的一部分,优异的高中成绩也就成了名校选择学生的第一条件。


哈佛等名校寻找什么样的学生?这个问题可能只有这些学校的录取官员最有权威来回答。我们以哈佛为例,来看看哈佛主管招生录取的院长William R. Fitzsimmons怎么说的吧。Fitzsimmons今年一月在接受《On Harvard Time》的采访,谈到哈佛录取的学生时说(大意):每年哈佛录取的2100个学生中,有200-300 个是在某一个或几个方面,如音乐、社会服务等领域具有非同寻常的,全国或国际水平的杰出成就的学生。还有200-300个是在学术上具有非同寻常的,全国或国际水平的杰出成就的学生。而剩下的学生则是各个方面,学习上、课外活动、性格和个人品质都很好、全面发展的普通学生。每个学生都有他/她不同的人生故事。其实,HYPSM (Harvard , Yale, Princeton and Stanford Universities and MIT) 和其它排名前20的名校录取条件也相差无几,只是侧重点可能会有所不同罢了。


可以看到,除了少数在某一个或几个方面特别突出的学生,HYPSM录取的大部分都是比较全面发展加上有自己独特特点的 普通学生。全面发展在这里就是有优秀的高中成绩(GPA)、很好的标准考试(SAT、ACT)成绩、参加学校的各种课外活动、等等。我们觉得全面发展使你具备申请名校的基本条件, 也使你能够迅速进入录取官员的视线。但是你对某些领域的激情(passion)加上你自己独特的特点才会决定你是否能够最终被 录取。你对你周围的人和社会产生正面的影响(positive impact)的能力、你的个人品质、兴趣、爱好的与众不同等等,将对录取与否起重要的作用。这次在哈佛见到了一些同学,真是觉得个个都不一样,每一个人 都有他/她独特的特点。有国际奥林匹克化学竞赛的冠军,也有读完了音乐学院又来上大学的青年钢琴家。这些就属于那400-600个非同寻常的学生吧。而更 多的是很好奇、学习好且有多项才能(音乐,绘画,体育,社会服务等)又很有趣的普通学生。


我们很多学生都具有申请HYPSM的基本条件,应当积极地申请这些名校。不要因为听说必须要什么特别的条件产生畏难情绪而主动放弃。当然,申请名校的竞争也很激烈,仅仅具有这些条件可能还不够,还需要发展和发掘一些与众不同的亮点。你如果是今年就要申请大学的学生, 可能会觉得有些事情无法去做了,有点太晚了。但这也没有关系。现在要做的就是考虑如何将自己的优势、自己的passion和特点在你的申请材料、特别是你的作文中充分地表现出来。充分准备的申请材料和独特的作文能使你在众多的申请者中脱颖而出。


如果你刚上高中,你则拥有充分的时间来规划你的高中生活,在认真学习的基础上发展自己的兴趣和爱好就是你的着重点,这使得你在各个方面都能健康成长。进入名校不是目的,而是结果。只要你对世界充满了好奇心(curiosity),在你喜欢的事情上倾注你的激情(passion),在学习、课外活动、社会服务、个人品质等方面不断地挑战自己,超越自己。这就会使你自己成为一个更好的人(be a better person)。而你在不断完善自我,在对你周围的人、社区和社会做出贡献的同时,被名校录取也就成了自然而然,水到渠成的事情。


本文出处:文学城


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