科普|美国国会的组织结构及职权,你了解吗?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-03 美国留学那点事


文/晓路

来源:雾谷飞鸿


有网友多次提问希望了解有关美国国会的组织结构及功能运作,这里就分别介绍国会两院


众议院

美国国会由参议院(Senate)及众议院(House of Representatives)组成,因此有两个议院。参、众两院目前共有535名议员,全部由选民直选选出,其中参议员100名,众议员435名。


美国立国之初由13个州组成联邦,每个州的面积大小不一,人口也多少不等,当时州的权力很大,围绕着联邦政府与州政府的权力划分、各州在联邦政府内如何分享权力的问题上产生了激烈的争论,其中一个重要的内容,就是各州在国会内的议员名额,因为国会议员代表的是本地选民的利益,因此各个州在国会内的议员人数,势必影响本州选民在国会内的发言权。经过政治磋商,最后达成的协议是:每个州无论大小在国会均有两个参议员名额,任期6年;而众议员的人数,则根据人口比例产生,这样,人口多的州,就会有较多的众议员。这样安排的考虑是,参议员按州计算,不论人口多少,每州一律两人,保证了小州在国会的分量;而众议员按人口比例产生,则保证了大州应有的声音。


众议员的总数由国会决定并根据各州人口比例划分。不管人口多少,每个州在众议院中至少有一名议员。目前有7个州因为人口较少,在国会只有一名众议员,这7个州是阿拉斯加、特拉华、蒙大拿、北达科他、南达科他、佛蒙特和怀俄明。与人口较少的州相比,人口众多的州在众议院各自就有数十名代表,其中加利福尼亚人口最多,一个州就有53名众议员。由于众议员是按人口比例民主选举出来的,因此众议院又有“人民议院”之称(the People’s House)。


美国建国时,人口相对较少,因此当时规定每3万公民中选出一名众议员,第一届众议院有65名成员,以后随着人口的增加,根据10年一次的人口普查结果逐渐调整比例,目前每一名众议员与人口的比例大约为1比70万。


众议员的任期为两年,可以连选连任,没有限制。理论上讲,众议院有可能完全由新选出的议员组成。但实际上大部分议员会重新当选。因此可以保持一批有经验的核心议员。众议员每两年选一次,故一届国会也被视为两年。第一届国会始于1789年,在纽约集会、1790年国会移居费城、1800年落户华盛顿特区;现在的国会是第114届。


根据宪法第20修正案的规定,除非国会另有安排,国会例行会议于每年的1月3日开始。国会会期一直持续到国会成员表决休会为止——通常是在年底。总统在认为有必要时,可以召集特殊会议。国会办公地点在华盛顿哥伦比亚特区的国会大厦。


在总统的继位顺序上,根据法律规定一旦在位总统过世或辞职或因其他原因不能继续担任总统职位的话,将由副总统兼参议院议长接任,而众议院议长(Speaker of the House)则排名第三,显示众议院议长的重要性。


根据法律规定,众议院有权就任何议题提出立法,其中,税法的立案则专属众议院,就这点而言,大州似乎比小州能对国库产生更大影响。但是在实际中,两院均可投票反对另一院通过的法案。也就是说,参议院可以否决众议院的税收法案——或任何法案——也可以添加改变其性质的修正案。


此外,只有众议院有权针对联邦官员提出可导致弹劾审判的渎职指控,但审理弹劾案并作出是否有罪的裁决则由参议院行使,这样的安排有点类似大陪审团与陪审团的作用。


目前众议院有20个常设委员会,每个委员会负责具体的立法领域,比如对外事务、防务、拨款等。几乎每一项在众议院提出的法案都需提交某一相关委员会进行研究并提出建议。委员会可以批准、修改、否决或不理睬任何提交的议案。在未得到委员会通过的情况下,议案几乎根本没有可能在众议院或参议院得到全体表决。委员会也负有监管职责,监督本领域内各机构、项目的实施等,在某些情况下,可以跨领域监督。例如近日科学技术及航空委员会立项调查黑客多次入侵美联储网络系统事件,就是跨领域调查。


众议院目前常设的20个委员会为:

农业委员会
拨款委员会
军事委员会
预算委员会
商业委员会

教育与劳工委员会
伦理委员会
金融委员会
外交事务委员会
国土安全委员会
众院行政委员会
司法委员会
自然资源委员会
监督和政府改革委员会
规则委员会
科学技术及航空委员会
小企业委员会
交通运输和基础设施委员会
退伍军人事务委员会
筹款委员会


每个委员会的成员,按共和党与民主党在众院中的人数比例分配,目前众院中共和党是多数党,有议员246人,民主党是少数党,有议员188人,其比例大约是4比3,则委员会中共和党、民主党的比例也应该是4比3。



第114届国会众议员合影(照片:众议院)


参议院

参议院由100名参议员组成,与众议院现有435名议员相比,参议员人数不到众议员的四分之一。参议员不但人数少得多,而且任期长,每任6年,众议员每任只有2年;此外,参议员的名额是固定的,每州两人,不像众议员,按人口比例逐渐增加。因此,从人数上看,参议员比众议员更受人瞩目。


众议员每两年选举一次,参议员的任期是6年,因此每两年选举三分之一的参议员,这样可以保证有足够的老资格参议员,避免新人过多造成不熟悉立法程序及议事规则的情况出现。参议员的选举在偶数年进行,《宪法》规定参议员必须年满30岁,身为美国公民9年,并且是当选州的居民。


与众议院一样,参议院可以就几乎任何议题提出自己的议案,也拥有自己的专门权力,包括确认总统任命的联邦政府高级官员、大使和法官,以及以三分之二的票数批准各项国际条约。在这两方面,如果参议院不予批准,行政部门的举措就无法生效。参议院的另外一项重要职能是有权监督联邦政府所有部门。此外,只有参议院有权审理弹劾案并作出是否有罪的裁决;定罪的联邦官员会被开除公职。


在具体的运作上,参议院与众议院一样,除了全体大会,主要是靠各专门委员会提出、审议各项议案,委员会分为常设、特别、联合三种。


目前常设委员会有16个:

农业、食品和林业;
拨款;
军事;
银行、住房和城市事务;
预算;
商务、科学和运输;
能源和自然资源;
环境和公用事业;
财政;
对外关系;
卫生、教育、劳工和退休金;
国土安全和政府事务;
司法;
规则与行政;
小企业和创业;
退伍军人事务。


国会作为立法机构,拥有广泛的权力,宪法第一条对国会的权力作了规定,其中包括:

规定和征收税;
为国库借贷;
制定管理州际和对外贸易的规则;
制定关于外国公民归化的统一规则;
铸造货币、厘定币值并规定对伪造货币的惩罚;
设置度量衡标准;
制定用于全国的破产法;
设立邮局和邮路;
颁发专利和版权;
建立联邦法院体系;
惩罚海盗;
宣战;
招募和供给军队;
装备海军;
召集民兵执行联邦法律、平息动乱或反击入侵;
制定政府所在地(华盛顿哥伦比亚特区)的所有法律;
制定实施宪法所需的所有法律。


上述权力中的某些内容已过时,但仍然有效。此外,宪法第十修正案对国会权力作出明确限制,规定未授予联邦政府的权力保留给各州或人民。


此外,宪法具体禁止国会采取某些行动:

不得中止人身保护令(writ of habeas corpus)——保护令规定被控犯罪者在被关押前须经法官或法庭审理——除非为叛乱或入侵时期所必需;
不得通过任何可不经审判宣判某人有罪或违法的法律;
不得通过任何可在事后将某行为定为犯罪的法律;
不得直接向公民征税,基于人口调查的已有规定除外;
不得向任何州征收出口税;
不得给予任何州的港口或使用这些港口的船只特殊贸易或税收优惠;
不得批准任何贵族头衔。


由于国会是由两院组成的,因此,任何法案要想成为法律,都必须经过两院的投票批准,然后由总统签字。在这个过程中,从法案的提出,到投票表决,其中经过许多环节。大致说来,参议院及众议院都可以提出自己的法案,众议院的法案以英文字母“H.R.”开头,加上数字编号;参议院的法案以英文“S.”开头,加上数字编号,这样很容易分辨法案是由众议院提出的还是由参议院提出的。


根据规定,众议院提出的法案通过后,必须送交参议院,由参议院再进行表决。如果参议院对众议院的法案不加修改直接表决,只要简单多数赞成,这个法案就完成了在国会的立法程序,可以送交总统签字;如果总统也赞同该法案,签字后便成为法律。当然,如果众议院通过的法案遭到参议院的否决,则该法案就“胎死腹中”,无法成为法律。与此同理,参议院提出的法案也必须经过相同的程序。


在法案通过的过程中,有一个很重要的规则必须提及,就是参、众两院无论是哪一方提出的法案,最后通过时必须版本一致,不可有半点不同。




议员群像

2015年宣誓就任的议员组成了最新的114届国会,共有541人,其中参议员100人,众议员435人,此外还有6名无权在全体会议上投票的代表(Delegate),这6名代表分别来自哥伦比亚特区、波多黎各、美属萨摩亚、关岛、北马里亚纳群岛、维尔京群岛。这6名代表中,只有波多黎各的居民代表(Resident Commissioner of Puerto Rico)任期为4年,这也是众议院中唯一任期4年的成员。原众议院多数党领袖、众议院议长、来自俄亥俄州的约翰·博纳(John A. Boehner)于2015年10月31日辞职,空缺的众议员职位还没有人接任,因此现在国会一共有540人。



国会中最年长的众议员约翰·科尼尔斯,现年87岁(照片:众议院)


根据“国会研究处”(Congressional Research Service)的统计,最新一届国会成员的党派、年龄、职业、文化程度、宗教信仰、性别、族裔等情况大致如下:


党派:众议院中共有247名共和党人(包括1名无投票权代表);193名民主党人(包括5无投票权代表),以及一个空缺。参议院有54名共和党人, 44名民主党人以及2名无党派人士(倾向民主党)。因此,目前国会共和党是多数党,掌控参、众两院。


年龄:众议院议员平均年龄为57岁;参议员61岁。众议员中年龄最轻的是来自纽约的共和党人埃莉斯·斯特法尼克(Elise Stefanik),现年31岁;年纪最大的是来自密歇根州的民主党人约翰·科尼尔斯(John Conyers),现年87岁。参议员中最年轻的是来自阿肯色州的共和党人汤姆·考腾(Tom Cotton),现年39岁。参议员中最年长的是来自加州的民主党人黛安娜·范斯坦(Dianne Feinstein),现年83岁。


国会服务资历:众议员平均担任议员8.8年(4.4届);参议员平均担任议员9.7年(1.6届)。


性别:女性议员108人,是有史以来最多的。其中众议员88人(包括4名无投票权代表),参议员20人。


族裔:非洲裔美国人48人,其中众议员46人、参议员2人;拉美裔38人,是有史以来最多的,其中众议员36人、参议员2人;亚裔及太平洋岛裔14人,是有史以来最多的,其中众议员13人、参议员1人;印第安人(美国原住民)2人,均为众议员。


教育程度:众议员中94%的人拥有大学或以上文凭,参议员则全部拥有大学或以上文凭。其中24人拥有博士文凭、98人拥有硕士文凭、213人拥有法律文凭、23人拥有医学文凭,此外,众议员中有20人只有高中以下学历。


宗教信仰:国会议员中,98%的人有宗教信仰,其中新教基督徒及罗马天主教徒占绝对多数。306名议员信仰新教,属于浸信会的人最多,其次是卫理公会;164人信仰天主教;28人信仰犹太教;16人信仰摩门教;2人信仰佛教;2人信仰伊斯兰教;1人信仰印度教。


外国出生者:13名众议员、3名参议员出生于国外,占议员总数的2.9%。


职业经历:
从事法律的共202人,其中众议院有151人,参议院有51人;
从事教育的共100人,其中众议院有85人,参议院有15人);
医生护士共33人,其中众议院29人,参议院4人;
牧师或传教士7人,均在众议院;
前市长39人,其中众议院31人,参议院8人。
和平队志愿者4人,均在众议院。
物理学家1人、化学家1人、工程师7人,均在众议院,参议员中有一位工程师;
公共关系或通信专业22人,其中众议院20人、参议院2人;
会计10人,其中众议院8人、参议院2人;
软件公司高管7人,其中众议院5人、参议院2人;
管理顾问14人,其中众议院10人、参议院4人;
汽车经销店老板6人,均在众议院;
风险资本家2人,众议院、参议院各1人;
银行家或银行高管18人,其中众议院14人、参议院4人;
房地产行业36人,其中众议院31人、参议院5人;
社工8人,其中众议院6人,参议院2人;
工会代表4人,均在众议院;
电台脱口秀主持人6人,其中众议院5人、参议院1人;
电台或电视台老板、经理、主播8人,其中众议院6人、参议院2人;
记者、编辑、公共电视制片人10人,其中众议院8人、参议院2人;
保险代理或管理人员19人,其中众议院15人、参议院4人;
股票经纪3人,其中众议院2人、参议院1人;
编剧、纪录片导演、艺术家3人,其中众议院1人,参议院2人;
农场主、牧场主29人,其中众议院25人、参议院4人;
后备役军人10人,其中众议院8人、参议院2人;
国民警卫队成员7人,其中众议院6人、参议院1人;
退伍军人101人,其中众议院81人,参议院20人。


本文部分内容引自美国国务院国际信息局出版的《美国政府概述》。




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