美国留学一文通 公共卫生专业(深度解析)

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-03-30 美国留学专家



   无论国内外,公共卫生都是一个具有极大发展潜力的行业。相关专业的学生在毕业之后能够获得比较广阔的就业空间,主要是在公共卫生部门,包括政府有关部门、疾病控制中心、社区卫生机构、检疫机构、医院、咨询部门和国际卫生组织等担当专家或管理层。下面就给大家介绍一下美国公共卫生硕士MPH专业和申请的相关信息。

  1. 专业解读

  追溯起公共卫生(public health)的发展, 其实可以说它是在逆境中“诞生”的,随着H5N1, SARS等等疾病的爆发以及蔓延所带给人类的威胁, 使得人们更关注健康的问题, 从而促使了公共卫生的地位逐渐变得超然了。 近几年逐渐被很多人觉得是不错的专业, 因此申请者的人数也在攀升了。 公卫的职能, 就像是预防医学, 从疾病爆发前的研究, 到流行病的属性及其传播, 再到疾病的控制与管理, 从疾病的根本原因到上层的管理政策, 分析并预防疾病的爆发。 在美国, 有些专门的公卫学院, 公卫学院的前身很多都是从医学院里面发展开来的, 时至今日, 仍然有不少的public health是设立在医学院里面的。 另外美国认证了以下学校是有Council on Education of Public Health (CEPH),大约有42所学校是正式的会员, 6所学校是准会员。

  2. 院系和学位设置

  美国的公卫学院, MPH(Master of Public Health), MS(Master of Science),MHS(Master of Health Science)以及PHD这几种学位所占的分额比较重, 也就是在公卫学院里面比较常见的学位, 当中也有的学校会设置有DrPH, 如UCLA, UC Berkeley 还有Columbia 等, 有这个学位的学校大都是很牛的学校。 还有就是BS, 如 U at Buffalo, Oregon State U, 但数量又少一点了。 另外还有JD以及MD,都是在公卫学院里面的交叉科目的产物, 因此数量也达到了珍稀的级别, 很少见有该学位的学校。其实,在美国能见度最高的公卫学位就是MPH, Dr.PH, PhD,除了上述所列之外,还有一些管理学位,比如Master of Health Administration(MHA),Master of Medical Management(MMM)等。

  3. 专业分类

    因为公卫的专业分支较广,所以录取的学生背景比较广,除了传统的预防临床等背景,管理律师或者数学统计以及生物科技等背景都可以在公卫的分支中找到适合申请的方向。公共卫生主要有Biostatistics、Epidemiology、Community Health Science、Environmental Health Science、 International Health、Health Policy and management几个分支,对于国内申请人而言,申请Biostatistics和Epidemiology能占到50%左右。

  (1)Biostatistics生物统计

  研究内容: 去创造以及使用一些数学方法去研究人体科学, 用统计学中的光谱分析的技术去推断新的疾病爆发的可能性, 提供给学术界, 政府机构, 医药公司, 医疗卫生组织以及其他的相关组织很多有价值的信息。

  生物统计的专业研究方向:从几个学校的教授进行的研究可以看到在生物统计中分为两大方向:临床统计学和统计遗传学(statistical genetics)。

  临床统计学主要研究临床实验(clinical trials)的设计与数据分析,主要的方向有:生存分析(survival analysis),纵向数据分析(longitudinal data analysis),临床试验设计(clinical trial and design)等等。这几个方向的介绍如下:

  生存分析:主要处理临床实验中的个体寿命。是研究生存现象和响应时间数据及其统计规律的一门学科。近二三十年来一直受到国内外统计学家的关注。生存分析以前主要用Kaplan-Meier和Cox两大模型,现在又出现了frailty models, accelerated failure time models, transformation models等新的理论。

  纵向数据分析:主要处理临床实验中对同一个体重复观测得到的数据。描述纵向数据常用的模型有random effects models, marginal models等等。

  临床实验设计:主要研究在随机化实验中,如何在保证统计功效的条件下,尽可能让患者接受新药治疗(intention to treat)进行实验设计。这方面较新的理论是alpha spending functions。统计遗传学就是运用统计手段研究遗传学与分子生物学中的问题,统计手段有:建模,Monte Carlo等等。教授通常是通过基因表达数据对基因的调控行为与功能进行研究。总体来说,临床统计学较为传统,理论推导和数理统计类似,所以注重建立概率模型,进行统计推断等;统计遗传学由于处理的数据通常是高维数、高噪声的,因此更注重计算机算法的设计与实现。

  生统对申请者的背景要求:学统计的最合适,其次是数学尤其是应用数学出身的,计算机的也凑合特别是研究data mining 的,尽管这个专业bio( 生物) 开头,其实需要的生物内容是很少的,即使是要求高的学校,研究生上几门 molecular biology之类的入门课程就可以了。这个学科重视 Quantitative skills ,所以纯粹生物或者医学类出身的,反而不特别受欢迎了。

  生统的发展方向:生物统计毕业的学生毕业后主要是做学术或者进药厂当programmer或statistician,另外因为生物统计背景的学生也就是掌握了统计方面的知识,所以去consulting、nonprofit甚至finance机构也是有可能的。

  关于生统这里,不得不提到SAS和STATA两个软件,因为这两个是学生物统计的必备技能,生统毕业生毕业找工作,不会这两个其中一个就约等于被拒。

  一些学校的生物统计系都设立在公共卫生学院(比如University of Michigan和UNC),因此学生物统计经常会与生物医学背景的人打交道,从而沟通与交流的能力,统计方法和结果可以得到交流。而 Georgetown University将Biostatistics, Bioinformatics, and Biomathematics合并成一个系,加强三个方向的学生之间的联系。

  (2)Epidemiology流行病学

  研究内容主要是研究疾病的地区性爆发, 对于疾病的地区性爆发对于人类的影响, 以及疾病本身对人类的影响。通过随机收集一些人的疾病数据, 预测疾病发生的可能性, 以及区分疾病发生的特点流行病学的研究是为卫生政策, 医疗研究以及公共医疗的疾病预防提供基础的数据。

  生物统计和流行病学的研究, 基本都会出现在公卫学院里面, 可见其研究价值是不容忽视的, 有的学校设置会把它们分开, 成为独立的两个部门, 从它们研究的实质性, 都是比较偏重于从数据的角度研究疾病的爆发, 因此有的学校会把此两个方向并列在同一个部门, 就像是UIC, George Washington, U of south FL , Texas A&M Health Science Center, U of South Carolina等。

  生物统计与流行病的研究是比较紧密结合的, 生物统计通过统计疾病的爆发率,再把数据提供给流行病学的研究中. 而其他的卫生管理以及健康教育, 环境卫生等的学习, 都会涉及到相关的管理学, 法律知识, 以及经济学等。

  (3)Environmental Health science 环境卫生管理/公共卫生管理

  研究环境的发展对于人类健康的不利影响以及对于这些不利影响的控制.。传统上该专业比较集中研究环境中的多代理环境, 包括生物, 化学以及物理等的多代理环境。

  各个学校有其专业特点, 有的会把学习的方向偏向管理, 有的则偏向政策或者几种研究全球的卫生状况, 也有的是缩小范围, 只是在研究妇女, 儿童的健康政策等.在公卫学院里面, 还有一些比较特别的分支(但是都比较小), 例如有的学校会开设有营养学, 以及免疫学等。

  (4)Health Policy & Administration program卫生管理

  MPH in health policy and administration可以分成两部分,一部分是health policy 还有一部分是 health service administration.。这两部分的偏重点有很大的不同,program 设置也有很大的不同。health policy 偏重于研究,会学很多的policy and law相关的课程,以及policy analysis的methodology比如economics, quantitative methods。这个program是挺难的,对于大部分的中国同学来说,我们没有很强的背景知识和语言能力,而且即使你进入这个program你也很难找到很好的实习机会,毕竟这是一个为domestic student 设置的课程。但是对于health care administration, health service administration, health care management(名字很多其实都是一样的), 这些比较偏重于实践的经验而不是研究,你会学到很多的finance analysis, economics, operation and management的课程。你也会接触到一点policy and law的课程,但是不会很多,其实这些课程将来会用到的很少,为什么要学呢?有一个很实际的原因就是你的program 如果要CEPH, ASPH,等机构的accreditation,你就必须设置这些课程。最变态的就是CEPH还要求health policy and administration program 设置environmental science的课程。像policy, law等课程怎么说将来在实践中可能还会有点用,但是这个环境课基本是没用而且很难学,特别是toxicology部分。当然每个program 都会有biostat and epi等公共课,这个一般对中国的学生不会是大问题。总的来说这两个program 的偏重点是不同的,将来找工作和实习时会有很大的区别。具体选择什么program要看那个系里哪一部分比较强,哪一部分比较好找工作,还是要你自己去多关注program 的设置以及校友就业情况。

  总的来说,偏向管理的公卫方向是比较好申请的, 一来对于申请者的背景要求不高, 在理科或医学背景, 在医院实习过(最好有), 都基本符合了条件了, 再者奖学金很少, 就业方面虽然说可以进入政府机构, 医疗机构, 或者一些公卫组织从事一些管理的工作, 但管理者的需求量很容易饱和, 发展下去, 很容易会出现僧多粥少的局面.

  公卫的这个分支不太好找到跟所学相关的工作,不论是MPH还是PhD,原因是读的是Policy,中间会学习到一些美国相关 regulations的知识和观念,如果回国就业美国的相关policy与regulations在国内并不适用,如果留在美国找工作,管理师需要有美国的文化和背景来支持的,这样在竞争优势上又相对薄弱了。所以,结论是读公卫的这个方向最后可能学非所用的找其他的工作。

  (5)Community Health Science社区卫生

  公卫的社区卫生方向申请的人并不多,它大致分为三类:

  1/卫生教育(Health Education)大体上就是工作在社区团体、社会扶助团体、乡市区公所等。通常是运用课堂上学习到的行为模式观念来设计一些预防的计划,同时要评估这些计划,这里要用到一些商业上常用的评估方法。

  2/妇幼卫生(Maternal and Child Health)这个主要是在学习影响妇女儿童健康的环境或者社会因素。这个专业主要在非盈利,或者那种专门注重妇女团体的单位工作,医院也会不少,例如妇产科小儿科等。

  3/营养(Nutrition)这个比较少,具体的工作是,在一些发展程度比较落后的国家存在营养不良抵抗力低的情况,很多诸如此类的社会原因会造成该区人民的营养状况差,既然公共卫生是以预防为主,那当然要从根本的营养做起,所以去不发达地区帮助他们发展卫生预防工作也是就业方向之一。同时,在一些发达国家普遍存在肥胖引起疾病的问题,比如一些医院的营养分科就是用营养学知识和基本行为理论的结合方式来劝导这些肥胖人群,把他们引导向健康的生活和饮食方式。

  4. 申请相关信息

  PHD的申请要求比MS/MPH高, 在TOEFL成绩的要求上没有很大的分别, 最大的要求在于GRE以及GPA上。对于申请PHD的背景要求也会相对严苛很多, 如果申请PHD则需要有MPH学位还要求有相关的工作经验, 以及公卫硕士学位。

  专业背景:由于公共卫生的大部分专业与医学紧密相关,因此对于国际学生来说,如果具有一定医学背景,将大大增加被录取的几率。如没有医学相关学位,申请者可以积极参与国内的公共卫生项目,如疾病的宣传教育课题等,这样可在一定程度上弥补背景的不足。

  申请难度:一般选择公共卫生专业的学生,除了公卫本专业﹑临床﹑药学﹑护理﹑基础医学、营养学、生物、化学等专业学生可以选择申请外,事实上对于统计、数学等专业方面的申请者来说也是很好的选择。特别是生物统计和流行病学方向,需要用到统计学原理和软件去研究疾病,所以申请者不一定需要医学背景,但往往学校会要求在本科或研究生阶段有一定的高等数学和统计学课程。而这两个方向往往又是中国学生特别偏爱的方向,从而加大了竞争的激烈性。

  5. 关于就业

  MPH属于一种职业学位,本身不强调科研能力的培养,而更注重训练学生的管理和实践能力,培养分析和解决实际公共卫生问题的方法。通过MPH教育培养的毕业生,通常会从事医疗、健康、卫生领域的管理和领导工作,具体岗位涵盖国家机关、医疗机构、卫生组织、制药公司、保险公司等行业。美国国家疾病防治与控制中心(CDC)的历任主管,大多都是MPH学位的获得者。

  美国公共卫生学校协会(ASPH)就曾做过统计: 美国公共卫生专业毕业生的总体就业率为89%,在这部分成功就业的学生里面,就业领域也不尽相同。比较多人集中的行业包括:23%到了医院或相关医疗机构,15%是为政府部门工作,15%在高等院校当中任教,其他如私人企业、非营利组织也是选择之一。而在薪酬水平上面,公共卫生毕业生处于中等的位置。毕业后的第一年,年薪中位数从最低的4万美金年薪到7万美金年薪不定。不同的专业侧重点、工作时间年限都会影响着薪酬水平。

  就业领域

  医院:公共卫生毕业生可以到一些大型综合医院的预防保健科、病案统计科和信息统计科工作,也可以到医院的科研部门、教育部门等等担当研究员或管理层。从事的具体工作包括医疗项目开发、管理和监督的工作等等。

  医疗保险公司:会统计和人群疾病预防的人才可以在医疗保险公司里面工作。尤其是在做医疗保险的评估核准的时候,有比较大的人才需求量。

  科研机构:到一些与公共卫生相关的科研单位、事业单位工作,例如疾病防治中心CDC、医疗监督所、科研单位等。根据具体专业方向的不同,可从事行业也略有不同。如果是毒理、环境卫生或食品卫生方向,可以去医药、食品安全相关的生物技术公司;如果是学统计与流行病、慢性病、妇幼卫生,则可以到科研单位和医疗单位。

  公务员:可以担任国家公务员或地方级公务员。具体而言,卫生部、人口计生委和药监局是公共卫生学生可以考虑的三个选择。

  医疗出版社:在相关医疗卫生行业的出版社、杂志社当中,从事医学出版物的编辑工作,起到宣传医疗知识、提高居民健康意思的作用。

  所以说,公共卫生专业(MPH)就业前景是十分乐观的,不管是毕业回国就业还是在美国就业都可以找到不错的工作。

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