盘点 美国“最伟大的玩具”

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-03-26 英国智库玩具



【20世纪20年代】


  玩具车


  20世纪初,有数百万人从欧洲移民到美国,16岁的意大利男孩安东尼奥·帕西(Antonia Pasin)就是其中之一。帕西是一名熟练的木匠,他前往芝加哥,在那里他开始用冲压金属板制作红色的玩具车。到了1923年,他存够了钱,成立了 Liberty Coaster Company,开始大批量生产玩具车,每个的成本还不到3美元。他将这些车命名为Radio Flyer,这一名字来自于那个时代他最喜欢的两个发明:无线电(radio)和飞机(airplane)。


  化学套装


  1923年,A.C. Gilbert Co. 发布了益智玩具中的先锋产品,化学试剂套装。这一产品面向的是男孩子,目的是教授他们基本的化学实验技能,不过以今天的标准来看,这套东西简直是在挑战国家安全(实验1:爆炸)。不过这个产品仍然获得了(highly regarded) 产品质量许可证,而且在接下来的30年时间里,该公司总共卖出了上百万个试剂套装。最后,制造商甚至将女孩子也列为了目标群体——不过只是作为得力的助手。二十世纪五十年代,公司推出了面向女孩儿们的“吉尔伯特实验室技术员套装”(Gilbert's Lab Technician Set ),套装整体是甜美的粉红色调。又过了10年,儿童化学内的性别隔阂才消除,男孩儿和女孩儿们终于得以一起享受科学的乐趣了。


  恶作剧电门


  全世界的捣蛋鬼都十分喜欢这个玩具,自1928年起,恶作剧电门就开始给它的受害者带来意想不到的“电击”了。这个玩具的发明者是丹麦发明家塞林·索伦森-亚当(Soren Sorensen Adam),他创立了S.S. Adams Co.,该公司是20世纪最具创新性的生产商。在推出他的第一款恶作剧粉末,能让人打喷嚏的喷嚏粉(Cachoo Sneeze Powder)后,索伦森于1906年开始研发一款类似放屁垫(razzberry cushion)、恶作剧坚果罐(snake nut can)以及爆炸雪茄(exploding cigar)的恶作剧产品。1932年,恶作剧电门正式拿到专利。这种玩具并不会真的产生电流,而只是发出一声响亮的震动噪音,不过已经足以“电到”没有防备的人了。


  悠悠球


  尽管悠悠球的历史可以追溯到近公元前500年,不过直到二十世纪二十年代末,当一个年轻的美国移民佩德罗·佛洛勒斯(Pedro Flores )让全世界都对它产生狂热时,悠悠球才开始真正的在主流市场火起来。佛洛勒斯出生在菲律宾,在见识到菲律宾人民对这种玩具的狂热后,他预见到悠悠球会在美国大卖。(数百年前,菲律宾当地就把这种玩具叫做悠悠球。)1928年,当时还是门童的佛洛勒斯成立了Yo-yo Manufacturing Company。在售卖手工制作的悠悠球给洛杉矶附近的孩子们之后,他攒够了钱开了一家工厂。在一年内,这家公司就达到了日产30万个悠悠球的规模,而且佛洛勒斯和他的“玩具奇侠”在美国掀起了热潮,美国各地都涌现出了悠悠球比赛。


  立体书


  立体书其实比绝大多数印刷书籍出现的都早,最开始它被称作“可动书”。这种书最早出现在14世纪,当时加泰罗尼亚的神秘主义者开始使用旋转的碟子来阐释自己的哲学理论。19世纪之前,立体书都不是给孩子们准备的,直到翻翻书技术被应用到儿童读物中。1929年,读者们才接触到我们今天已知的立体书。路易·奎尔(Louis Giraud )和西奥多·布朗(Theodore Brown)出版了第一个立体书系列Daily Express Children's Annual No. 1,书内的插图都可以立在纸面上,由此历史上最长寿的文学噱头登上了舞台。


【20世纪30年代】


  米老鼠玩偶


  1928年,米老鼠在《蒸汽船威利》中首次露面,这是世界上第一部声画同步的动画片;但1930年,第一个米老鼠玩偶才面世。它立刻红了起来。米老鼠将会成为迪斯尼的明星,衍生出不计其数的其他玩具。


  沙滩球


  经典的沙滩充气玩具,1938年由Jonathon DeLonge发明。本来的沙滩球只有手掌大,现在它有了各种各样的大小。


  “红骑士”BB枪


  这种首产于1938年的枪,因为1983的经典电影《圣诞故事》而为今天的人们所知。这种玩具枪看起来就像好莱坞西部片里的温彻斯特步枪。枪的名字来自漫画人物“红骑士”(Red Ryder)。虽然玩具枪因为安全隐患而遭到抨击,但红骑士依然是卖得最多的BB枪。


  玩具兵


  1938年,Bergen Toy and Novelty Co. 开始出售一套单色的塑料小兵。这套小兵用的是美国军队绿色,有各种各样的动作造型——孩子们的战争梦成真了。随着塑料产量的增加、成本的降低,这种小兵的销量在50年代大增。很快公司也开始出产灰色的德国兵和黄色的日本兵。



【20世纪40年代】


  瓶装吹泡泡水


  最早生产瓶装吹泡泡水的是芝加哥的一家清洁剂公司。现在,全世界每年都能售出上百万瓶吹泡泡水,而且它不再仅仅是一种玩具:在60年代的嬉皮士运动中,它成为了和平的象征;与传统的撒米粒相比,在婚礼上对新人吹泡泡也是个不错的选择。


  翻身弹簧(机灵鬼)


  把一个“机灵鬼”放在楼梯上,它就会自己拾级而下——这种鬼头鬼脑的小玩具是1943年,海军工程师理查德·詹姆斯(Richard James)在研究弹簧对精密仪器的抗震作用时无意中发明的。70年来,机灵鬼已经销售了超过3亿个,而且它不仅仅个弹簧小玩具:在美国,高中教师和大学教授曾把Slinky当作讲解波的特征的教具;在越战中,Slinky还曾被军方用作便携式天线;NASA甚至把Slinky带上了航天飞机,用于零重力下的物理实验。


  魔8球(预言球)


  预言球是阿尔伯特·卡特(Albert Carter)在他的母亲,一个职业灵媒启发下发明的。它的外表像个台球8号球,球体中的蓝色液体里漂浮着一个20面骰子——摇一摇,预言球就能告诉你关于未来的答案。


  乐高


  “乐高”是丹麦语中“好好玩”的意思;这种可以相互拼接的塑料积木是在1949年,由丹麦木匠奥利·克里斯琴森(Ole Christenson)发明的。乐高的神奇之处在于无穷多的可能性——仅仅六块积木就有102,981,500种拼法!乐高公司在1958年申请了专利。现在,他们已经卖出了3200亿块积木——地球上的每个人52块。



【20世纪50年代】


  水气球


  1950年,英国发明家 Edgar Ellington想用乳胶和棉花发明一种防水袜子,但是在把产物装满了水测量质量的时候,他发现有一点点水漏了出来。他愤怒地把成品丢到了桌上,结果炸开了——于是第二个点子就此诞生。


  橡皮泥


  二战时期,化学家担心美国的橡胶供应被切断,于是开发了各种合成橡胶替代物,过程中不小心发现了最伟大的玩具材料之一。这种可拉伸的神奇新材料对于战争没有一点儿帮助,于是被企业家 Peter Hodgson当做复活节玩具出售。在纽约客的一篇介绍之后,他在三天内收到了25万份橡皮泥的订单。


  土豆先生


  发明家George Learner想到了一个有趣的点子让孩子们喜欢蔬菜:做成玩具。他制作了一整套28个面部五官,在麦片盒里附赠。 Hassenfeld Brothers 公司——也就是未来的孩之宝——喜欢上了这个点子,决定把它做成正规玩具,第一套在1952年面市——还是只有五官,孩子们要把这些插到真正的土豆上面。塑料土豆头是1964年才出现的。土豆先生在《玩具总动员》中是一个重要角色。


  飞盘(Frisbee)


  飞盘诞生于康奈提格州的 Bridgeport,耶鲁大学的学生在这里玩抛掷馅饼盘子的游戏,而盘子则来自当地的面包房——Frisbie Baking Co. 传说他们丢盘子的时候会大喊"Frisbie!" 警告路人。玩具飞盘在50年代受到UFO热的启发而出现,1955年正式更名为Frisbee。


  呼啦圈


  人类用这样的方式玩圆圈已经有漫长的历史,但1958年,Wham-O公司决定大规模生产一种直径1米的塑料圈。在最初几个月里它卖出了2500万只,呼啦圈狂热成为50年代末的经典形象。


  芭比娃娃


  美泰创始人之一Ruth Handler在看到她的女儿芭芭拉玩纸娃娃之后,创造出了历史上最有名的女孩形象。1959年,第一个3维的、供年轻女孩玩耍的时尚娃娃诞生,以她的女儿命名为芭比。60年代的芭比曾经因为不真实的身体比例而饱受批评,近年来会说话的芭比也因为传递的刻板印象而遭到抨击,但新一代的芭比已经修正了很多问题,比如着装选择和职业设定。



【20世纪60年代】


  肯尼


  1961年,美泰推出了“芭比”娃娃的男朋友——一个名为“肯尼”的娃娃。在芭比的故事里,她和肯尼于1961年在一个广告中相遇。跟芭比一样,肯尼的身材也备受争议。研究表明,在解剖学角度上说肯尼的体形是不可能实现的。这样的设定引起了批评,称这样的高挑娃娃为年轻女生树立了影响深远的男性形象。2004年,肯尼又上了一次头条:美泰宣布芭比正式跟他分手了。然而在做出种种超级浪漫的举动之后——他甚至在全国各地的广告牌上打广告请求和解。2011年2月,美泰宣布这对偶像情侣赶在情人节之前冰释前嫌重归于好了。


  弹力球


  在1960年代早期,化学工程师诺曼·斯汀利(Norman Stingley)意外创造了一种弹性极好的塑料。玩具公司Wham-O买下了这个产品,并重新定名为“超级球”——全世界最畅销的弹球就这样诞生了。超级球由被称为“zectron”的复合多聚物制成(包括顺丁橡胶、硅酸、氧化锌什么的),这些材料赋予它优越的弹性。光在1960年代,超级球就被卖出了超过两千万个。最狂热那会儿,Wham-O每天生产17万个超级球。它们受欢迎到连时任总统林登·约翰逊(Lyndon Johnson)的总统国家安全事务助理麦克乔治·邦迪(McGeorge Bundy)都买来给他的员工们当减压球用。


  风火轮小汽车


  1968年,风火轮(Hot Wheels)在压铸玩具车市场上销量飙升。虽然这一市场早已是竞争激烈,它们还是成为了玩具收藏家和小孩儿们的至爱。通过在传统玩具车上加上轮轴和转动的苯乙烯轮胎,风火轮摇身一变成为市面上最快的微缩小汽车。它们也是最酷炫的玩具车,这要归功于它的开发者艾略特·汉德勒(Elliot Handler)。风火轮明亮的色彩和精致的外观让孩子们激动不已。美泰也推出了时尚最受追捧的玩具配件:风火轮赛道系统。一大堆赛道片段、连接器、环道、弯道、斜道、发射器和速度计,这一套DIY赛道能被翻来覆去做成各种样子。后来,美泰还加上了先进的附件,像弹簧发射器啊、电池驱动的增压动力推进器啊什么的,让赛车速度更上一个档次。



【20世纪70年代】


  磁力画板


  70年代中叶,日本工程师发明了这种无尘黑版。它将黑色的磁性粉尘装在板子后面,使用笔可以将它们吸到前面来,画完了再用擦子吸到后面去。对于讨厌粉笔的人来说,这是完美的涂鸦工具。


  魔方


  匈牙利人 Ern? Rubik 在70年代中叶发明了第一个3阶彩色魔方,但直到下一个十年他才变得家喻户晓——1980年他的产品出口到了美国。因为魔方可以朝任何方向旋转,不知道诀窍试图复原是极其困难的。每年魔方都会举办国际大赛。



【20世纪80年代】


  椰菜娃娃


  泽维尔·罗伯特(Xavier Roberts),21岁佐治亚州艺术学生,在1976年设计了一个娃娃,这个娃娃的头非常怪异,而他也靠这个娃娃赚足了他的大学学费。最初,他给这些娃娃取名为小精灵娃娃,罗伯特在制造它们的时候采用了传统的德国布艺造型艺术,并最终开创了自己的公司。在1980年播放的电视剧《真实的人》中崭露头角之后,这些娃娃受到美国孩子们的狂热追捧,销量一路飙升。1983的圣诞购物季,不少家长为了不让孩子失望,甚至在商店外露营排队,就为了能买到孩子们渴望已久的娃娃。在元旦前,已有超过300万的椰菜娃娃被售出。阿诺·斯瓦辛格(Arnold Schwarzenegger)以这一疯狂事件为灵感拍摄的《一路响叮当》在1996年上映。


  啪啪圈(Slap Bracelet)


  二十世纪八十年代时,一位名叫斯图尔特·安德斯(Stuart Anders)的威斯康星州手艺课老师制造出了啪啪圈,这一玩具迅速受到了大家的喜爱,并引发了社会热潮。热衷于对钢材进行实验的安德斯制造了他命名为啪啪卷的东西:当你用力将这一片金属片拍在你的手腕上时,它就会卷起成为一个手镯环住你的手腕。但直到玩具街公司的董事尤金·默尔索(Eugene Murtha)决定将其销售并改名为啪啪圈,这一玩具才大获成功。


  忍者神龟


  随着1990年上映的《忍者神龟》大获成功,与之相关的周边产品也成为人们的心头好,四只特大号的龟中英雄受到了众人追捧。这一系列的模型立即成为玩具界中的经典,如摇滚龟和污管运动全明星就像世人证明了只要是龟,都能卖个好价钱——别问为什么。


  绒绒球(Koosh)


  二十世纪八十年代时,当工程师斯科特·斯丁格(Scott Stillinger)在通过击打瞬间的游戏来训练他的孩子们学习抓取时有了一个灵感,这就是“Koosh”球的来源。是这一个由橡胶纤维制成的球,连孩子们的小手指都能轻易地抓住它(它的原型是无数的橡皮筋紧紧缠绕在一起的球)。斯丁格把这个柔软的家伙称为“Koosh”,因为这是它落地时的发出的声音。接着,他又制作了其他大小、色彩各异的“Koosh”球,这些“Koosh”球很快就广销国内,成为受人欢迎的玩具。


  变形金刚


  在二十世纪八十年代的时候,作为一个小孩,没什么比得到一个变形金刚更令人高兴的了。这些具有魔力的外星机器可以变形为我们每天常见的汽车。它们是由孩之宝公司由一对塔卡拉公司制造的日本玩具改造而成的:戴亚克隆和新微型人。在经过了细微得重新设计及剧情设定后,变形金刚在1984年轰动了美国全境。



【20世纪90年代】


  “热火水龙”水枪


  1993年,工程师罗尼?约翰逊(Lonnie Johnson)耗费十年时间设计的热火水龙高能水枪终于问世了。约翰逊曾参与过NASA旅行者号、火星探测卫星观察者号和伽利略号木星探测器的研制,但最终是这款水枪让他青史留名。现在,热火水龙系列已经卖出了超过2500万支水枪,成为后院水枪大战不可或缺的利器。


  巴斯光年


  巴斯光年是电影《玩具总动员》中的角色,一个误以为自己真的是星际探险家的宇航员玩具。但他的原型是个真正的宇航员——阿波罗11号宇宙飞船的船员Buzz Aldrin。巴斯光年玩具与电影中的形象基本一样,在持续大卖的同时,2008年,巴斯光年还乘着发现号航天飞机来到了国际空间站,终于实现了航天梦想。


  铌永磁铁


  这些利用稀土金属制造的球形永磁铁是受到富勒烯的启发而诞生的。这些小球可以搭成各种各样的形状,强大的磁力会让它们维持在一起。


【21世纪00年代】


  贝兹娃娃


  她们有着雅斯敏、科洛、卡梅隆、小玉和萨莎这样前卫的名字,种族肤色不同,妆容闪闪发亮——比起芭比娃娃式的美国甜心,诞生于2001年的贝兹娃娃更像是金·卡戴珊。现在,贝兹娃娃已经卖出了上百万套玩偶,而且别名“反芭比”的她们正在和芭比娃娃的生产商美泰公司打着官司。


  意念球场


  美泰公司2009年发行的意念球场真是个十分神奇的玩具——只要你集中精力,无线EEG耳机就会接收你的脑电波,单凭意念让一个蓝色的小球飘在空中、钻圈打转。科学界对意念球场究竟是不是由脑电波控制的还存在怀疑,但用户们似乎不觉得有什么问题。


来源:中外玩具网

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