留学驿站|哈佛大学的招生潜规则:有钱人买门票

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-05 前途美国中学留学


编者的话:美国八大常春藤名校已于近日发榜。统计数字表明,今年绝大部分藤校的录取率低于去年。美国顶尖名校无疑是中国留学生的梦中学校,申请者一年比一年多,申请者的条件也各具精彩,但这些学校录取的门槛也在逐年提高,竞争也是一年比一年惨烈。其实除了名额的限制,这惨烈的背后还有一项鲜为人知的原因——这些名校每年有相当一部分的名额被潜规则了。


世家优先


美国的顶尖名校都有自己明确的招生原则,这些原则都堂而皇之地公诸于世,供人们申请参考。世界各国的学子也都竭尽全力,为最终能踏进这些名校而全力一搏。然而,这些名校可能永远不会告诉你他们招生背后潜规则。这些潜规则有发展项目、星之后和世家优先等,其中最有影响力的一条是和校友捐款相关的“世家优先”。最近几年,行情日涨,捐赠数额也是成倍增加。这些捐赠校友形成了一个庞大的利益集团,绑架学校,既当捐客又当掮客,不仅想方设法把自己的子女送进这些名校,还通过各种可能的途径把亲朋好友的孩子塞进去。

当然这些校友捐客家庭也会为孩子进入名校提前铺路。首先,他们都会把孩子送进心仪的私立高中,除了让孩子们享受最好的学习,还让他们有机会参加各种贵族式的体育运动,如划船、帆板和马球等。同时,他们会刻意带自己的孩子去参加各种有影响力的聚会,结识各种社会名流,培养他们的交流能力,开拓他们的视野,甚至引起行业的关注。而这些特权优势最后都成为了名校录取这些孩子们的独特的理由——那就是他们与众不同。

 


哈佛大学校园(周成刚/摄)


数字说话


哈佛大学和其它很多名校一样校友捐款由来已久,也是一个很好的传统,负责捐款事务的是学校资源委员会。这个委员会虽不参与学校的决策制定或提供咨询,但影响力巨大,学校和校长都离不开它。最大的捐款人一般都在这个委员会里面,捐赠人过去至少需要捐赠100万美元,才可能获得这个委员会的成员资格。而如果你想获得这个委员会的核心成员——即执行委员会的资格,那你至少需要捐赠500万美元以上。而哈佛大学对这些豪捐客的最大回报就是在录取他们子女时给予最大限度的条件优惠。

 

哈佛大学学校资源委员会的424名成员中,有218成员(超过一半)至少有一个孩子在哈佛就读。根据《入学的代价》一书作者丹尼尔·戈尔登(Daniel Golden)的统计,在过去几年里,被哈佛大学录取的校资委成员的孩子总计336人,近300人是本科,其余几十名大部分都进入了最吃香的法学院和商学院。大多数校资委成员的孩子都是根据“世家优先”原则被录取的,其中一位叫小詹姆斯·韦尔奇(James Welch Jr.)的执行委员可谓创下了校友子弟录取率的记录,他的6个儿子都毕业于哈佛大学。哈佛和其它名校一样,都有冠冕堂皇的理由来解释这样的现象,口口声声说这些校友都无比热爱母校,忠诚效力,而背后却毫无例外都是因为金钱的缘故,甚至校友捐款的慷慨程度决定了孩子申请时享受到的照顾程度。



哈佛大学图书馆门廊(周成刚/摄)


曲线入学


即使碰上实在不够争气的孩子,正常申请被拒之门外,哈佛招生部门还会通过“Z”名单给予照顾。所谓“Z”名单就是哈佛大学招生部门使用的代号,即专门为了报答捐客和校友们,给他们勉强达标的孩子而开设的旁门左道。这个名单上每年会有25至50人的名额,这些申请者的家庭往往背景很厚,人脉很广,捐赠慷慨,唯独自身学业成绩不够硬气。于是哈佛会通过这个“Z”名单对他们网开一面,给他们发出有条件录取,即到第二年秋季入学。他们无疑占用了第二年的名额,剥夺了第二年优秀申请者的很多机会。这个起源于上世纪70年代的“Z”名单后来就逐渐发展成了哈佛校友项目,被既得利益者占为己有。哈佛大学还曾经为这一延期入学的政策宣传和辩护,声称这样的政策既可以保证学校的招生质量,又可以不伤害捐赠者的感情——让申请者要么知难而退,放弃申请;要么迎难而上,利用一年的时间尽快锻炼,让自己成熟起来,为来年进哈佛做好准备。

 

除此以外,校资委成员和学校招生办有时候还有更加隐秘的默契。如果当年没有被哈佛录取,学生和家长又不愿延期入学,他们就会走转学之路,曲线进哈佛。一般来说,转学的难度会更大。哈佛通常每年会收到很多转学申请,从中录取的最多是5%的比例。而在这个转学的过程中,受到最大礼遇的又是校资委成员的孩子,而转学这条路通常还能避开过多的公众视线。理查德·门舍尔(Richard Menschel)是上世纪哈佛大学“26亿美元筹资活动”的联合主席,门舍尔夫妇的大女儿和二女儿都是哈佛的学生,但是三女儿申请时没能进入高中年级的前10%,最终被康涅狄格学院录取。但很多人不知道的是,三女儿在两年后从这所文理学院成功转学,进入世界排名第一的哈佛大学,完成了一次罕见的逆袭。

 


哈佛大学科学中心(周成刚/摄)


法国人托克维尔(Tocqueville)在《论美国的民主》一书中曾说过,美国永远不会有世袭制,因为美国的民主社会不具备欧洲“长子继承”的传统,美国人的家族财产被平均分给了每一个继承人,久而久之,他们的财产便会化为乌有。尔登却说,历史证明,美国的上层社会并不需要“长子继承”,他们发明了一种保证自身地位世代相传的间接途径,这便是大学招生。


附表:今年美国八大常青藤名校的招生数据

大学

2016
申请人数

2016
录取人数

2016
录取率

2015
录取率

哈佛大学

39041

2037

5.2%

5.3%

哥伦比亚大学

36292

2193

6.04%

6.1%

耶鲁大学

31455

1972

6.27%

6.49%

普林斯顿大学

29303

1894

6.46%

6.99%

布朗大学

32390

2919

9%

8.49%

宾夕法尼亚大学

38918

3661

9.4%

9.9%

达特茅斯学院

20675

2176

10.5%

10.3%

康奈尔大学

44966

6277

14%

14.9%


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