好文共赏 移民三年,一个中国人在美国的生活(中篇)

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-05 美国生活


介绍完美国的背景,再来聊聊我们三年来的生活吧。


刚到美国时,由于我不太喜欢拉斯维加斯干燥的气候,所以没有在拉斯维加斯的亲属处久待。再加上我们本来就计划先在美国四处走走,多在几个城市生活一下。于是我们来到了纽约。


纽约真的是一个不错的城市。我们在纽约待了一年多的时间,体会到了纽约一年四季的美景。我们在纽约留下了足够多的美好回忆。我们没有工作,以纽约为据点,在美国的东岸四处溜达。正因如此,没有工作并且没有收入的人,在纽约合乎资格申请医疗补助,也就是老中说的医疗白卡,英语中的MEDL-CAL。申请的条件仅为纽约居民持有纽约的驾照,并且没有工作或者是有工作但是低收入,无论你的存款多少不管你有没有房子,无论你是绿卡还是公民。



也就是说如果你是一个有存款有房子的富翁,仅仅是这一年没有工作没有收入,也同样可以申请这个医疗补助。这也是我认为纽约福利优厚的原因之一。拉斯维加斯申请这个需要美国公民的身份,绿卡不行。洛杉矶申请这个要查你的存款和你的房产。而纽约没有这些限制。我们也去申请了因为我们忙着四处溜达所以我们没有工作和收入。申请到了之后我和太太都去美国的医生那里做了全面的体检。我查出胃里有幽门杆菌和胆结石,前期的检查和后期的药物治疗,都是全免费的。以及后期太太怀孕了,所有的孕期检查以及辅助药物,也都是免费的。


因为我们没有收入所以我们被划定为穷人,所以享受了Z F的医疗补助。就是在纽约,我第一次体会到了穷人的待遇并且认识到了穷人在美国真的是一块金字招牌。(备注:以上关于纽约的福利信息来自于我2009年和2010年在纽约的亲身体会,每个州的福利待遇也许每年都会更换,所以我不保证你看到这篇文章时福利是不是还与现在一样)


在纽约的闲暇时间,太太也怀孕了。到了后期,孩子就要和我们见面了,我们开始逐步考虑以后我们在哪里定居的问题。做了若干的考察和听了若干朋友的建议,我们决定了去洛杉矶。就像前面所说的,虽然我们深爱着纽约,但是洛杉矶的气候似乎更适合孩子的成长。我们开着车,在美国绕了一大圈,走遍了着名的景点,最后到达了洛杉矶。到了洛杉矶之后,第一件事就是去申请医疗卡,因为后期太太的孕期检查也很重要。



刚到洛杉矶的时候我们依然没有工作没有收入。这个时候我已经习惯了我们穷人的身份,我又拿着穷人的金字招牌去申请医疗补助。还好,洛杉矶的医疗福利虽然说不及纽约,但是太太还是申请到了专门针对孕妇的医疗补助。医疗补助包括孕期检查,药物辅助,以及医院里面生小孩,住院费用,还有住院时大人的吃喝,孩子的尿片奶粉,甚至于作为陪护的我,陪护的吃喝,也是全免的。以至于我们在医院住了近一个星期才出来。坦率地说,在医院里有吃有喝,孩子也有人护理,而且任何用品都是全免费,我还真不想出院了。


自从有了孩子之后,我和太太在洛杉矶开始了全新的生活。太太一心一意地照顾着孩子。我们再也不能游山玩水了。我也在太太做完月子之后,也找到了一份工作。我不可能说太太在家带小孩而我自己出去到处溜达或者闲着吧。我在一家水族用品销售的公司里面,从仓库做起,后来进了办公室,做了一个普通得不能再普通的,工薪阶层的,小小白领。截止到现在,我写下这篇文章的时候,我在这家公司已经工作了快10个月的时间。


坦率地说,现在的美国经济有点问题,而且我去的时间并不久,所以待遇也并不高。一个月在税后拿到自己手上的,也就是2000多点而已。再加上太太在家带小孩无法工作,所以这样算下来,我们一家三口的收入真的不高,也真正地成了地地道道的低收入者。


美国,一个劫富济贫的国家。在美国,中产的日子并不太好过。税收较高,而且诸多的社会福利申请不到。相对来说,作为低收入者的穷人,日子相对好点。所以从我自己的亲身体会出发,具体介绍下目前我们所享受的,关于穷人的福利。


一、关于孩子


总之,美国对待孩子的照顾真的是无微不至。我可以夸下海口,你可以在美国看到流浪汉,酗酒者,乞讨者,但是你绝对是看不到一个流浪儿童。甚至于,政府觉得你无法照顾好自己的孩子,会将你的孩子没收,交给有关机构代管。你也可能会有牢狱之灾。


我的孩子已经一岁多了,一直在使用WIC的奶票,这个中国人称为奶票的东西,是一项福利。根据孩子不同的年龄段,每个月包含了不同东西的组合。你照单给孩子喂就可以了,数量甚至有过富余。一岁前孩子的奶粉是不完,我送给了来自大陆的朋友。一岁后的鲜奶和果汁,依旧是吃不完。现在我和太太基本是蹭孩子的鲜奶和果汁喝。没办法,她自己喝不完。


就目前来说,孩子吃喝和医疗,政府全管,不花一分钱。我们所花费在孩子上面的,就是尿布和衣服玩具这些。尿布一般我们在AMAZON上面买,够用三个月的两大箱,价格是60多刀,帮宝适的,平均一个月花费20刀,加其他,孩子衣服玩具这些,这些其实也不贵,我们基本也是在AMAZON上面买,平均一个月算30多刀吧,孩子一个月是60刀左右。


二、关于生活费用


太太在家带小孩,我一个人工作,而且收入也不高,这种情况符合加州低收入家庭,加州会有食物补助。不仅加州有,全美都有这种补助,只是各州的情况小有差别,申请的标准根据各州的收入不一样。在符合这个标准的框架之内,再根据收入情况的不同给予金额不同的补助,这种补助英文叫FOOD STAMP。中国人一般称为粮食卷。就加州的情况来说,我一家三口两千多的收入,一个月可以拿到近300的补助。一家三口最高可以拿到560每个月,就算你一毛钱收入没有,三口之家,500多,吃饭还是绰绰有余了。政府会给你一张卡,然后每个月定期往这个卡上充值。你可以拿这个卡去各个超市购买食物。一般的超市都收这个卡。需要注意的是,粮食劵,FOOD STAMP,顾名思义只能购买食品,以及果汁和奶制品。酒,可乐,以及生活日用品是不可购买的。


拿到这张卡之后,我们测算了一下我们这个小家庭的生活开支。其实我和太太并不是太节约的人。一般都是想吃什么就买什么。平时也很少去测算自己一个月究竟在吃上面花多少钱。相信所有的成都人都理解,吃,不仅是物质,也真的是成都人的精神寄托。


我一般平时是工作日的话,早餐是太太自己做的蛋糕或者自己在家烤的面包,然后蹭点孩子的鲜奶或者果汁。没办法,政府给她的那份她喝不完。我们蹭点她的,大不了再买一点,我们自己的也就够了。中午带太太做的便当,晚上回家,一般是太太做的红油水饺,鸡汤抄手,猪肉大包,有时候是牛肉面。我们都喜欢面食,中午米饭了,晚上回家就来顿面食,搭配着来。


感谢太太,在带好孩子的同时,喜欢不停地折腾,尝试着做出不同花样的东西给孩子和我。孩子现在特别喜欢她做的面食。到了周末了,FB 的时候到了,我们一般是去朋友家,或者是在自己家,弄顿大餐犒劳自己。烤牛排,羊排,或者是海鲜火锅,又或者是麻辣红烧鱼,再或者是中式涮牛羊肉火锅,轮流着来。吃啊,总之都是成都人的魂所在。


有了孩子后,我们很少上外面餐馆吃。原因嘛,味道是一个因素。有太太这样的大厨级别,我很难想念其他餐馆的味道。况且有了孩子,出去餐馆吃也不方便。另外一个很重要的因素,我去餐馆吃饭必定要喝酒。不喝酒上餐馆干嘛?不如去吃碗面或者买个汉堡。美国酒后驾驶一旦被逮,后果太严重了,我不敢冒这个风险。所以我们现在很少去餐馆了。


以上就是我们这个小家庭的日常生活习惯。可以看出来我们基本是自己在家里面做吃的。拿到粮食卷之后,我仔细算过了,就我们这种消费水准,在大洛杉矶地区的华人区,我们的月消费是在350左右,含食物,早餐奶果汁,以及各种调料烹饪油。但是不含烟酒。烟酒是不管的,自己想办法开支。政府补贴近300,我们最多贴个40多50刀足够了。


所以这个就是我们的每月月生活费用,在政府福利补贴:粮食卷的支撑下,我们的开支不超过50刀。


三、关于住房



说到住房,我又扛出了穷人这块招牌。我申请的是政府的低收入公寓,也就类似于我们国内的经济适用房。就我目前居住的大洛杉矶的华人区,这个区域一房一厅的公寓,租金是1000左右。目前我所居住的一房一厅的低收入公寓,租金是885。表面看租金相差不大,但是这种政府的低收入公寓,可以申请房屋卷,来抵扣租金。房屋卷由福利机构直接给付公寓方,不会经过你的手上。面额通常是200-700不等,这个补贴的金额同样视你的收入而定。


也就是说,最惨的人,可以得到最大额度的拨付,一个月自己掏:885减去700,也就是185刀,就可以住到这种一房一厅的公寓。房屋卷在加州归属于section 8,这个条例。不过现在加州经济不好,拨款很慢,排队需要排很长一段时间。中国人好打发,有就有木有就木有,慢慢排吧。反正我也不急,毕竟没补贴的话,房租也要便宜过普通的公寓。


这种公寓申请入住的时候需要查收入,三口之家,全家的月总收入在4000以下可以申请。并且入住后,每年还要定期提交报税记录。超过低收入标准了,对不起你得搬出去,因为这是穷人的地方。虽说是低收入公寓,但是环境并不差,条件超过好多一般的公寓。房间里面地毯,卫浴,烤箱,空调,暖气,壁橱,洗碗机,粉碎机,冰箱,房间外面,花园,儿童游乐场,泳池,洗衣房,一应俱全。车位也很方便充足。好几个同学来过我家做客,都比较吃惊这里是低收入公寓。


不过虽说这里不错,但是我们现在还是打算买房。中国人嘛,总要有个自己的房子才感觉真正的安定了。前期刚到美国,我们由于没有确定在哪个城市定居,而迟迟没有买房。后来到洛杉矶之后,又忙着生孩子,孩子出来之后忙着坐月子,照顾婴儿。一直没时间关注这些。现在孩子一岁了,慢慢我们可以缓口气了,我们也慢慢地爱上了洛杉矶,决定了在洛杉矶定居下去,所以买房子的事情被我们提上了日程。


现在洛杉矶的房子,从20多万,到100多万,选择很多,主要是区域的选定以及面积的大小。另外,如果是低收入而且个人的信用还不错的话,可以申请针对低收入的超低首付,低到4%的首付,还可以申请超低的利率,低到3%的利率。当然我们现在还有一些家底,我们不需要太低的首付不想背负太多的贷款,但这也总算是给穷人多开辟了一些选择,照顾到了穷人的置业需求。关于买房的事情,允许我随着我们的进展,慢慢展开这个话题。


四、关于日常水电 车油电话网络


日常水电,我重复着我的老套路,再次扛出了穷人的招牌。加州的电力由Southern California Edison Company提供,燃气由Southern California Gas Company公司提供。两家公司都有相同的折扣:面向低收入者,提供每月账单八折的折扣。申请很简单,打个电话过去索取一封申请,然后邮寄到家,然后填妥申请,再随信寄回每月收入的支票复印件即可。另外,电力公司提供一个额外的申请,可以申请每年200的抵扣额度。这个申请时间要慢点,大概需要3-4个月。而且需要本人亲自去一个指定的地方申请,申请费一次一元。我已经申请了,并且200一年足够我的电费开支了。一年满后可以再次申请,也就是说每年你都可以使用这个200的抵扣。换句话说,只要我每年申请一次,现在的电费不用花钱了。


申请电费200刀折扣之前,我享受的是电费八折,算下来一个月电费在20左右。不过现在免了,慢慢用200刀的额度抵扣吧。燃气费也是八折,大概也是10多不到20。洛杉矶冬天基本不用开暖气,就做饭炖汤的话,用不了多少。水费,垃圾处理费公寓方包在租金里面了,不用另外给钱。冷水热水都免费,由着你的性子用。另外我和太太的电话费一个月是30多40刀。网络费一个月30刀,网速挺快,但是在优惠期,过了这个优惠期可能要涨点。电视的话,准备自己装锅盖,所以没有有线费。


让我算算关于住的方面的开销,房租885,希望在我们在买到自己的房子以前,我的房屋卷能早点申请下来,这样怎么地也可以一个月省个3,400。电费使用低收入抵扣,暂时全免。水费垃圾费公寓方出,全免。燃气费就算20刀。电话费就算40刀。网费30刀。


综合算来,住的方面,我们的花费是980,这个是每月最大的开销了。


车是我们刚到美国,2009年的时候买的,丰田的SIENNA,国内叫的塞纳,开过的同学可能知道,这车是属于国内叫的商务车,很宽大,操控不错,6缸 3.5的排量,油耗一般。近3年来我们由南到北,从东到西,开了七万迈十几万公里了。买这车的时候花了近三万刀。一次性付款。我查了查网上这车在国内可能在五六十万人民币左右。在纽约买的车,第一年的保险费很贵,因为是新车所以是全保,加上我是美国的新驾照,新移民,什么记录都是新的,所以第一年的保费高达2000多刀。现在是第三年了,我把车开到了洛杉矶,牌照也换成了加州的,三年来我驾驶记录良好,未曾有过一张罚单一个扣点,再加上加州的保费本来就低于纽约,所以现在保费降到了600刀左右一年,而且仍然是全保。


用油方面,我上班一个来回是13迈大概20公里左右,这在洛杉矶算是很近的距离了。每月上班22天左右,周末的时候带着孩子出去溜达溜达,公园,海边什么的玩一玩,具体一个月油费我也没算过,但是我觉得应该没超过100刀。


过路费,基本没有,即使是出门就上高速。停车费也基本没有。有费用的停车位,加州不多,遇上的话我会想办法避开它。纽约这方面费用稍多一点,可是都仅限于曼哈顿附近。如果不是在那上班,谁没事天天进曼哈顿去造堵捏。


修车费,由于我车较新,根本就没修过,连汽油格也还没换过,我也不知道为什么老美就是不换汽油格,也许是汽油够好?也没遇到任何的事故,所以还没有维修的体验。保养的话,过了保养的免费期之后,我一般去沃尔玛买机油和机油格,然后在社区的汽修店换机油。人工费10刀一次。连带其他全面的检查,左右轮胎互换,加气加水什么的,都包含在里面了。


综合来算,保险费一年600刀,一个月50,油费就算100刀吧有多没少,汽车费用一个月在150刀左右。


文章太长,未待完续,敬请期待下篇。




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