出国留学到底值不值:毕业三年,我的常春藤教育还剩下什么?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-03 美国研究生留学



教育就是当一个人把在学校所学全部忘光之后剩下的东西。——爱因斯坦


“出国留学值不值”是一本所有想出国、出过国的人都热衷算的帐。在你往下读之前,我先表明我的立场:


——如果你说的值是指收入和事业上获取更大的成功,那我认为是不一定值。
   
随着留学生的爆炸式增长,海外背景不再是高薪的充分必要条件。如果处理不当,反而你因为过高的期盼在求职中受挫。一两年的时间再加几十万的经济投入,单从账面上看并不是非常聪明的决定。


——如果你说的值得是指一个更宽阔丰富的人生,我认为一定是值得的。


不可否认,名校的招牌为我敞开了很多大门。我所体会到的每一个新世界都和这个学位有关。


虽然对此我一定是心存感激,但也不禁会反思:美国私立大学高昂的学费和2年的光阴换来的除了敲门砖,还剩下些什么?


当名校的光环褪去,进入职场三年之后,我才发现以下的三个转变才是真正让出国留学值回票价的原因:


1
独立的思考 – think for oneself


经历过两次高考和四年中国本科教育的我,在去美国之前并没有意识到应试教育对我思维的巨大影响力。


应试教育的两大特点是:


1.标准的答案 ; 


2. 因为(1)的存在,所以依照这个标准做充分的准备便成为成功的唯一方式。


而在美国的课堂,老师问的问题大多都是开放性的(尤其的人文学科类)。


“这个问题,你怎么看?”是应试教育下的孩子没有准备好过要回答的问题。并不是因为我们真的大脑一片空白,而是因为我们总是觉得自己没有“立场”去思考,或者觉得自己的想法是“非标准”的。


好在两年的时间足够扭转这个习惯,当我开始真实地表达自己想法,课堂里的老师和同学不但没有觉得这些想法很奇怪;反而会很特别欣赏一个和他们不一样的见解。


而当发现世界上很多事都没有标准答案之后,最好的准备就变成了从自己知道的出发,不断试错。


它为什么重要?


真实的世界充满着不确定性和模糊性,而独立思考可以让你迅速做出判断,从而走出行动力瘫痪。而没有独立思考的能力就意味着随波逐流,陷入生活给别人看的洪流。


关于这个话题,我强烈推荐美国作家David Foster Wallace的毕业演讲《这是水》,会让你重新审视自己的生活方式和思考角度。



David Foster Wallace的毕业演讲《这是水》


2
创造的可能


因为有了独立思考的能力,也便有了创造的可能。生活不再是既定成形的选择题A,B,C,D;而是由你参与创造的一条未知的路。


在宾大的两年学习时间里,对我影响最大的课程之一就是谈判学。它教会我要去construct一个deal, 而不是选择一个。看似非此即彼的困境,其实是我们不够了解对方需求而造成。


而生活也是如此,看似无法两全的事情,其实是我们没有问自己一些难以回答,需要直面自己的问题。


在中国的传统家庭长大,我对生活的预设是一条固定的流程:学习,高考,找好工作,结婚,买房,生孩子。


即使是出国,也是被看作为找到更好工作的一个手段。直到在学校里,接触到了形状各异的生命,我看到了“活法”的无限可能。


而这些不同的“活法”,彰显出丰富强烈的生命力,很直观的感染了我。如果你觉得“生命力”是一个抽象的东西,你想想你上一次和别人描述一件让你兴奋的事情,眼睛里闪烁的光芒。


它不是单纯的成就,或者去某个地方,它是一种让你身上每个细胞都打开的东西。


失去了“按部就班”之后,未来变成了一张空白的纸,虽然刚开始会战战兢兢的不敢下笔;但凭着对新事物的尝试和面对自己的勇气,想要的未来也就越来越清晰。


3
施比受更有福


我们很容易陷入一个所谓“成功”的陷阱。更高的工资,更大的房子,更奢华的假期;一切都和“得到”和“索取”有关。


相信不用我赘述,你也同意,欲望的黑洞和无限的攀比只会像黑洞一样吸光你的生命。而“给予”和“付出”则是唯一的疗法。

同样也是留学期间,我体会到了这样的道理。


社区是美国社会非常强调的一个概念;而公共精神,正是美国大学的精髓。


宾大是费城私有部门中创造最多就业的组织。而建校人Benjamin Franklin创校的初衷也正是为了给社区的年轻人提供一个更好的教育。


在生活里感觉不满足不幸福的时候,退一步想“我还可以为身边的人贡献些什么?”是教授不经意间教会我的人生智慧。


这是我回国之前在纽约买的一本小书,放在办公桌上提醒自己在day in & day out的日常生活里不要忘记了自己最初选择development work的理由。


能从自我中解脱出来,哪怕只是一小段时间,也是一件另人舒心和自由的事。


结语:


最后我想说明的是,以上这三个思维方式绝不是只有去美国名校留学才能实现;只是我恰巧是在那样的环境下被感染和改变的;

环境对人的影响是潜移默化的,除非有惊人的意志力和时刻清醒的思考;不然要在熟悉的日常生活中作出重大的转变是及其困难的。


这也是为什么,我认为通过留学收获一个更加丰富宽阔的人生是一个划算的买卖。


作者 Rita Yang

宾夕法尼亚大学硕士

曾为UNMC和联合国儿童基金会工作

目前在北京为某国际组织负责公关传播项目

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