最後費用

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-03-25 美国华人杂志WeChinese


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最後費用
周  愚(美國中文作家協會)


我們中國人過年時,必定都要說些吉利話,即使不說吉利話,也絕對不能說些“死”、“鬼”、“亡”……這些凶煞的話,但美國人不計較這些,也不會知道我們中國人的習俗忌諱,絕大多數更不可能知道我們中國人的農曆年是哪一天。


大約三十年前,我來美國還不久,住在一間公寓裡。有一天上午,正是我們中國的農曆除夕,老伴和女兒正趕著最後一刻出外採購,當我一人獨坐在屋裡時,聽到了敲門聲,我立刻去開門,見是一位年輕貌美的白人女性,身材妙曼,衣著時髦,笑容甜美。他先向我說了聲早安,接著自我介紹她名叫Monica,是Final Expenses(最後費用)的業務員,問我可不可以讓她進來。


Final Expenses?對這個我從未聽過的名詞,一時沒有弄懂。她見我沒懂,立刻向我解釋:”就是你死的時候的花費。” 我聽了心裡一驚,但一時還沒反應過來,下意識地就讓她進了門,並請她在客廳的沙發坐下。


她坐下後,一面從公事包中拿出一疊資料,一面對我說:”這是件非常重要的事,因為人人都會死,你也可能明天就會死。”聽她說到這裡,我心裡又是一驚,心想明天是大年初一,我可死不得呀!她則繼續往下說:“所以這件事是越早辦越好,不能耽誤的。”


我一時仍不知該怎麼應對,她見我沒有回答,便把那一疊資料中的圖表拿給我看,指著其中一張說:“我們共有二十幾處墓園可供你選擇,這處好萊塢西側山上的可以看到比弗利山上的明星住宅,所以銷路最好,現已剩下不多,如你想選這裡,現在就須決定。”我心想,到了那時,明星從他們的屋子裡看得到我,只怕我已看不見他們了。


她見我仍沒有回答,又拿出一些照片來,對我說:“我們的棺材也有許多種可供選擇。”說著,她把眼光在我全身上下不停地打量,我奇怪她為什麼會有這個動作,心想幸好老伴這時不在,不然說不定會誤會的。打量了一陣之後,她接著說:“你的身材很標準,不胖,不必買大號的棺材,標準型的就夠了,可省點錢,也很適合你,很舒服的。”我聽了毛骨悚然,想到自己躺在棺材裡會是什麼樣子,什麼滋味。


但是我一直沒有講話,她則又跟我說:“我們棺材、墓地、葬禮全套,並加售後服務,也就是墓園維修。至於付款方法,可以一次付清,也可分期付款,還有一種是終身付款,就是付到你死為止。”她繼續解釋:“一次付清付費最少,分期付款看你選擇的期限長短,至於終身付款,則要看你能活多久,你活得越久就付得越多,如果你今天簽約,明天就死,那就太划算了。”聽她說到這裡,我真不知是笑好,還是哭好。


我還是沒有講話,他又在我身上一陣打量,然後說:“我看你年紀還輕,一次付清最適合你。”說到這裡,她正好看到了掛在牆上的我和老伴的結婚照,便指著照片對我說:“尤其是,如果你和她離婚,就對你更划算,因為你們財產每人分一半,但你已付了的‘最後費用’,則已經是完全屬於你的。”

她說這話時,用的是一種極為曖昧的語氣,同時眼波流轉,挑逗意味十足,並且很嫵媚的對著我笑。我心神為之一蕩,但立刻驚醒,如果這時老伴在家,我真的明天就會死了。


“怎麼樣,先生,你怎麼決定?”


一直保持不開口的我不得不說話了,因我那時來美國還不久,正準備開始後半生的衝刺,所愁的都是“前途”,從未為“後事”操心。因此對她說:“我現在還不能決定。”


“還不能決定!”她露出驚訝的表情:“要知道,你隨時可能會死,車禍、疾病、謀殺,這些事隨時都可能發生在你身上,要立刻決定呀!”


我又是一陣哭笑不得,他又向我糾纏了很久,見我仍然無動於衷,最後只好放棄,便拿出一張名片遞給我,說:“先生,希望你快點決定,隨時打電話給我,請記住,我叫Monica,請記住,死亡這事,隨時都可能發生在你身上的。再見,先生。”


“再見,Monica。”但我真不希望再見到她。


送走了她,我深深地籲了一口氣,雖是寒冬臘月,我卻發現我滿身是汗,濕透了內衣。三十年來我天天都在想明天會不會死,還好都沒有。死亡這事,隨時都可能發生在我身上,她說得一點都不錯,但我還是希望發生得越遲越好,畢竟這個世界還是值得留念的呀!

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