女性为什么会绝经?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-05-18 墨尔本中医妇科


女性一生中能够产生的卵子的数量是有限的。

 

来源:生物谷

 

对于所有女性来说,她们的身体里都存在一个正在倒计时的"生物钟"。随着年龄的增长,她们受孕的能力将会随之降低。但大部分人所不知道的是,女性一生中能够产生的卵子的数量是有限的,而且终将会停止排卵,也就是"绝经"。

 

当女性胎儿还在母亲的子宫中时,她们的卵子就已经开始发育了。怀孕20周时,胎儿体内正在发育的卵巢中含有将近5百万个卵子(准确的说是结合体、卵原细胞或卵母细胞)。这是女性体内含有的卵子数量最多的时期,但同时她们将停止产生新的卵子。

 

不知为何,其中有三分之二的新产生的卵子会在后续的几个月中慢慢退化,出生时,婴儿体内的卵子数量将会大幅降低(仅有50万个)。

 

这部分剩余的卵子就是女性一生中的排卵来源,并且被储藏在一个叫做"原始卵泡"的结构内。

 

尽管在每一次排卵反应中都会有部分卵泡(30-40)会开始发育,但只有一个会最终释放出成熟的卵子,剩下的卵泡将会在随后的6-8周内慢慢退化。因此,在女性的一生中,一共排出的卵子数量仅有400个,是卵泡数量的百分之一。

 

虽然在30岁左右女性体内剩余的卵子数量仅仅为出生时的12%,但这些卵子也足以支持后续几年的受孕。

 

什么是IVF?

 

IVF(in vitro fertilization)能够促进怀孕,但前提是卵子处于健康状态,由于目前的技术局限,IVF本身并不能将不健康的卵子变得健康。

 

体外受精技术促使女性怀孕的几率与女性年龄之间的关系目前已经有了充分的研究。对于38岁以下的女性,怀孕的几率为30%-45%,当42岁以后,怀孕的几率将降低至10%以下。

 

冷动卵子

 

卵子冷冻技术能够使得健康的卵子得以长期保存,便于将来使用。该技术主要包括为期10-12天的激素刺激,以导致多卵泡发育促进排卵。

 

卵泡同时发育的数量与女性的年龄与天然生育能力有关,对于35岁女性来说,一次性收集到的卵子的数量为10个。

 

尽管冷冻后90%-95%的卵子都能够保持活性,但我们最多期望十个卵子中有1到3个能够正常发育。这与新鲜的卵子是相似的:即使是刚排出的卵子,其成功受孕的几率也仅有50%,分化成为正常胚胎的概率还会下降。

 

对于冷动卵子来说,卵子的形成于受孕的能力与新鲜卵子相差无几,但这一过程中会发生很多自然的损失。因此,冷动卵子库能够提供的额外受孕机会其实也很有限。

 

新技术能否制造新的卵子?

 

最近一项研究发现能够通过干细胞分化出健康的卵子,干细胞存在与人类胚胎。以及大部分器官(包括卵巢)。另外,通过体外诱导的方式能够将成熟的体细胞转化为干细胞。

 

利用干细胞分化形成新的卵子的过程十分复杂,而且目前仍在试验阶段。这一技术存在很多伦理问题,包括对人类胚胎的损伤,以及利用该技术生育的后代是否会出现遗传病等等。

 

女性的卵子数量的确是有限的,但将来我们能够利用干细胞创造处新的卵子。在此之前,女性朋友们还是要对自己的身体有客观的认识,这样才不会错失生宝宝的机会。

 

原始出处:Why women's eggs run out and what can be done about it


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