来尬舞!美国高智商PhD大型尬舞比赛:能上Science,还有奖金!硬核!

2018年12月02日 美国留学中心


来源:公众号“科研圈”

作者:戚译引

“请简单介绍一下你的研究?”

“好嘞,我给你跳个舞啊——”

 

跳舞显然不是做项目报告或者答辩的常用手段,但你或许可以借此让自己的研究出现在《科学》(Science) 期刊上。


用舞蹈展示心脏的工作原理 | 来源:Jacob Brubert


第 11 届 PhD 舞蹈大赛已经拉开序幕,比赛由《科学》和美国科学促进会(American Association for the Advancement of Science,AAAS)举办,为博士生们登上杂志提供了一条不寻常的道路。

 

比赛要求非常简单:用舞蹈介绍你的博士研究项目优胜团队将获得 1000 美元的奖金,奖金数额还可能增加,如果有赞助商出现的话。第一届比赛只有 3 人参加,年的参赛人数总计也只有 53 人,听起来竞争比投论文要小多了。


“你看这个 DNA”


参加比赛并不需要非常高超的舞蹈技巧,只需要一点想象力。例如去年的优胜作品兼“观众最喜爱的节目奖”,获奖者是来自巴西伯南布哥联邦大学(Federal University of Pernambuco)的一个研究团队,主要开发应用于司法取证的生物传感器,这是在实验室分析犯罪现场血样的过程:



去年另一个获奖作品来自加利福尼亚大学圣克鲁兹分校(University of California, Santa Cruz),展示了海星消耗综合征(wasting syndrome)对潮间带生态系统的影响。海星能够抑制贻贝的生长,如果它们因消耗综合征而数量锐减,贻贝就会大量繁殖,进而挤占其他物种的生存空间。


海星(右侧)制约贻贝(左侧)的生长。


2016 年的冠军介绍了如何开发更好的人工心脏瓣膜,由来自剑桥大学(University of Cambridge)的雅各布·布鲁伯特(Jacob Brubert)创作。下面这个片段是准备对新材料进行测试的过程,最左是负责测试的生物工程师,布鲁伯特就在右侧三个白衣人当中。


当数学博士表演空中瑜伽


虽然比赛入围并不难,但接下来就是比拼剧情、编舞和舞蹈技巧的时候了。去年的总冠军是来自加利福尼亚大学圣巴巴拉分校(University of California, Santa Barbara)的南希·谢瑞克(Nancy Scherich),她的研究方向是辫群(braid groups)。这是拓扑学中的一个概念,指若干条弦相互缠绕形成的群。在辫群中,不同的辫子(braid)可以进行运算,可以组合形成新的辫子。


数学家眼中的辫子,其中一位舞者就是谢瑞克本人。


直接研究辫群非常困难,数学家通常采用表示(representation)的方法,将它们“翻译”成矩阵,然后应用相应的研究工具进行分析。


变身成矩阵的辫子们(没错,这还是同一个视频)


一些辫子无法被转换成矩阵,它们属于辫群的(kernel)。核中的辫子数量体现了辫群在表示过程中所丢失信息的多少,如果辫群的核中只有一个辫子,它就是忠实的(faithful);如果不止一个辫子,那么它就是非忠实的(unfaithful)。


这种左拥右抱的一看就是非忠实的


表示的过程会尽可能消除辫群的核,然而有一些核能够躲过此劫,隐藏在矩阵中。如何把这些隐藏在矩阵中的核找出来,正是像而谢瑞克这样的数学家关心的问题。对辫群的研究将推动密码学的发展,在物理、化学、分子生物学等领域也能大显身手。(完整视频可在 YouTube 或 Bilibili 观看。)


来啊,尬舞啊


博士生舞蹈大赛的构思诞生于嬉皮士文化盛行的 1971 年。当时,斯坦福大学医学院的三位研究生找到保尔·伯格(Paul Berg)教授,表示很喜欢他的生物学课程,尤其是关于蛋白质合成的部分,希望把它用舞蹈体现出来。


伯格感到很惊讶,但他还是同意了,随后他们拍摄了第一个博士生舞蹈——几乎没有排练,拍摄也只花了一天时间。在视频的开始,伯格还花了三分钟讲课。


第一个博士生舞蹈,1971 年


多年后,当年的参与者之一大卫·托马斯(David Thomas)决定恢复这一活动。如今博士生舞蹈大赛已经举办了 10 届,《科学》曾经对比赛参与者进行回访,询问参加比赛如何改变了他们的生活。


有人说自己因为参加比赛获得了奖学金或者新的工作机会,有人因为比赛视频和多年前的朋友重新取得联系,两人最终发展成伴侣;更多的人表示,舞蹈让同行甚至行业之外的人多了一种了解自己研究的方式。


但是也有人说:“我把视频给家里人看了,但他们还是不知道我在干什么。”


参考来源:

https://www.sciencemag.org/projects/dance-your-phd?IntCmp=dyphdsiderail-122

https://www.sciencemag.org/news/2017/11/announcing-winner-year-s-dance-your-phd-contest 

游伟青, 陈小明, 齐健. 一类抗量子计算的公钥密码算法研究[J]. 信息网络安全, 2017 (4): 53-60.

朱萍, and 温巧燕. "基于辫子群的密码体制研究及进展." 通信学报 5 (2009): 105-113.


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