耶鲁教授:培养思辨能力 让孩子摆脱卖苦力

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-12 前途美国中学留学



据统计,苹果手机占据全球销量份额的20%左右,却囊括了整个手机市场94%的利润。苹果无疑是美国品牌经济的代表,而中国则只能成为其代工厂。经济的产业结构跟教育体系有怎样的关系?我们对孩子的培养应做出怎样的调整?美国的基础教育有哪些特点?我们来看看著名华人经济学家、耶鲁大学金融学终身教授、北京大学经济学院特聘教授陈志武先生的观察与思考。


我从小在中国受的教育,然后又去了美国深造,自己的两个女儿都在美国出生和上学,对中美两国的教育状况自然有许多观察和体会。这些经历让我感触良多,特别是看到很多从国内培养出来的高材生,他们在专业上那么突出,但社会交往能力那么差,除了自己狭窄的专业就不知道怎么跟人打交道、怎么表达自己,让我非常痛心。由于国内教育体系以及教育理念的僵化,绝大多数中国人再好也只能做些技术活,难以在美国社会或其它非华人社会出人头地,这些都很悲哀。原来没有全球化时不知道这些,但现在中国人也走出去了,跟其它文化、教育背景的人在一起,就知道彼此的竞争优势与劣势了。



中国经济转型需要教育的转型

中国社会现在处于转型时期,尤其是经济领域面临很大的挑战。中国的公司都难以建立品牌,难以通过品牌赚更多的钱,而只能制造一些玩具、衣服、电脑,只能是卖苦力。为什么中国建设不了创新型国家?为什么难以实现产业结构转型?原因当然包括法治制度、产权保护以及国有制的问题,但也与中国教育体系的教学方式和教学内容关系非常紧密。


从历史来看,产业结构本身的变化跟教育方式、教育理念和教育结构的变化总是相辅相成的。原来中国的科举考试,从某种意义上,对于专制的农业社会是够用的,是可以行得通的。现在的教学与考试内容跟过去的四书五经很不一样,因为中国经济今天以制造业为主体,这当然就需要培养很多的工程师。同时,教育知识结构又会决定其经济的产业结构。中国的教育侧重硬技术,强调死记硬背,由此产生的人才结构使中国即使想要从制造业往服务业转移,也难。


相比之下,美国的服务业占GDP的85%以上,所以美国的教育体系侧重培养通才。在中国和日本变为世界工厂之前,几乎所有的美国州立大学和一些工程学院都非常侧重技能型的工程系科,像中国的大学一样侧重理工训练。但是,我发现过去的三四十年,随着制造业向东亚转移,美国大学的教育内容经历了一个全面的转型——转向通识教育。在耶鲁大学,我们对本科生的培养理念是:任何一个在耶鲁读完四年大学的毕业生,如果变成物理、化学、电脑或者是任何领域的专家,我们会觉得那是一种失败,因为我们不希望他们在某一领域里面投入那么深,而忽视了更广泛地做公民、做有思辨能力的人的机会。


中国为了向品牌经济转型,就必须侧重思辨能力的培养,而不是只为考试;就必须也重视综合人文社会科学的训练,而不是只看重硬技术、只偏重工程思维。中国经济的转型需要教育的转型,需要培养兴趣丰富、人格完整、头脑健全的通识公民。如果不能做到这一点,中国恐怕只能继续是给世界提供低级劳动力的工厂。

不一样的美国基础教育


美国的幼儿园、小学四年级以前都不会布置作业,我女儿她们每个学期为每门课要做几个所谓的“项目”。这些项目通常包括几方面的内容:第一是针对自己的兴趣选一个想了解的课题;第二是要找资料,收集数据,进行研究;第三是整理资料,写一份作业报告;第四是给全班同学做5到15分钟的讲解。实际上,她们在小学做的研究与写作跟我当教授做的事情性质差不多。这就是美国教育厉害的地方,你看一个小孩,在研究思考上已经这么成熟。但在国内,一些本来很聪明的人即使读到博士研究生,还不一定具备这些研究能力和研究素养,有些研究生连做个研究助理可能还不合格。


另外,美国的幼儿园和小学从来不会给学生排名。给奖状的时候是怎么给的?每个人给一个。我以前就觉得纳闷,每个学生给一个奖状,总得有一个说法吧?后来仔细一读,老师会根据每个小孩的特长给他那个奖状,更多的是鼓励每个学生做自己。只要你在哪方面比较突出,有较强的兴趣,老师了解以后,就会给你写一个这样的奖状。这跟中国完全相反,初一之前就给班里的学生排名,这很残忍。因为这么小的孩子,还没有长大成人,还不知道这个世界是怎么回事,就要开始面对别人告诉他“你不行”。对人的个性来说,没有比这种东西更敌意和更具破坏性了——让孩子从小就对自己失去信心,就觉得自己不如别人。


思辨能力的训练在美国相当受重视,自幼儿园就开始。这具体表现在两方面:其一是课堂表述和辩论,老师给小孩很多表述的机会,让他们针对某个问题各抒己见,发表自己的看法,谈谈自己的经历,或者跟别人辩论;另一方面,就是科学方法这项最基本的训练,多数校区要求所有学生在小学四、五年级时都能掌握科学方法的实质。这不仅为学生今后的学习、研究打好基础,而且为他们今后作为公民、作为选民做好思辨方法论的准备。


我们别小看科学方法训练的重要性,因为即使到现在,我经常碰到国内的博士研究生,甚至是所谓的科学家,从他们做研究、思考问题、写论文的方法上,很难看出他们真的理解科学方法的本质和基本做法。在我女儿她们四年级的时候,老师就会花一年时间讲科学方法是什么,具体到科学的思辨、证明或证伪过程。她们就学到,科学方法的第一步是提出问题和假设,第二步是根据提出的问题去找数据,第三步是做分析、检验假设的真伪,第四步是根据分析检验的结果作出解释——如果结论是证伪了当初的假设,那么,为什么错了?如果是验证了当初的假设,又是为什么?第五步就是写报告或者文章。这个过程讲起来抽象,但是老师会给实例、让学生自己去做实验。这种动手不是为了考试,而是培养头脑,避免自己被别人愚弄。这种动手所达到的训练是多方面的,尤其是靠自己思考、靠自己找问题,这非常出色。


正因为这种思辨能力的培养,现在我跟女儿讨论问题时,她们一听到任何话,很自然地就会去怀疑、审视,然后就看能否找到证据来证明这个话逻辑上或者事实上、数据上站不住脚。这种习惯看起来简单,但是对于培养独立的思辨能力,让学生毕业以后,特别是大学毕业以后,不只是简单地听领导话的机器,这些是非常重要的开端。


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