在美国看医生的四大“潜规则”

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收藏文章 赞一个 已赞 2014-10-17 美国房产投资顾问团


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  英语说“see a doctor”,汉语说“看医生”,基本同义。不过,中美医患关系差异还是相当巨大的。国内有些潜规则,比如开刀最好送红包,医生护士麻醉师,一个不能少。医生也未必“养尊处优”。一旦患者一方不满,“砸医院丶打医生”,似乎也是“潜规则”。

  在美国,这一类的潜规则几乎闻所未闻。红包是绝对不需要的,“打砸”是一定会坐牢的。在美国看医生,也有些“潜规则”。

  规则之一,你得要有自己的家庭医生。

  在美国,有医保的人,都必须选择家庭医生,叫做familydoctor,或 family physician。这个家庭医生负责你和家人的所有的医疗健康问题。我刚到美国时,大学附近有个家庭医生诊所,小册子介绍,耳鼻喉眼心脏病,泌尿妇科关节炎,样样都看。心想,美国人真敢吹,好比中国电线杆上的“老中医”“包医百病”。后来才知道,家庭医生确实什么都懂。美国医生大体可分两大类,一类是专科医生(specialist),专门医治某种器官或疾病(specializein treating one particular organ or disease);另一类就是全科医生(general practitioner),受过专门的训练来照料你的全部健康问题(uniquely trained to care for youas a whole person)。家庭医生属于全科医生。

  美国家庭医生都是个体户,独立开诊所。在美国看病,规定必须先去看自己的家庭医生。不管是头疼脑热,腰酸背痛,还是失眠厌食,等等,都先得去家庭医生那儿。家庭医生治疗各种年龄的男女的每个器官丶任何疾病问题。(They treat each organ, every disease, all ages and both genders。)一般的问题,家庭医生那儿都可以解决。

  听上去,好像是中国“赤脚医生”或是卫生站医生。但是,美国的家庭医生必须取得医学博士学位,经过3年的家庭医学的住院医师实习期(residency),通过多种严酷的考试,才能行医。水平足以担任国内高官或土豪的私人保健医生。家庭医生完全能够解决各种普通的医疗保健问题。家庭医生认为有必要的话,会将你转到医院去看专科。如果你“自说自话”径直跑到医院或者专科医生诊所,是会吃闭门羹的。

  此外,即使患者很清楚自己该看什么专科医生,也必须通过家庭医生转送。否则,医保公司会拒绝付费。

  规则之二,每次看医生都得预约。

  在美国政府部门或正规公司工作的人都知道,上班不能打电话谈私事。但是,跟医生预约是例外。天经地义。我的学生上课请假,说,“我明天早上9点半有个医生预约”(I have a doctor's appointment tomorrow morning at 9:30)。精确到分钟。美国家庭医生每天大约只看十多个患者。所以你必须预约,而且不可迟到。通常提前十来分钟,因为还要填些表格什么的。预约的好处是,确保医生能够有充裕的时间,为你仔细认真地看病,和蔼可亲,犹如亲友。不然的话,患者排长队,医生心烦躁,可能会一两分钟就打发你走,“下一个!”。预约限定了医生每天看病的数量,所以医院不可能像菜市场那样“比肩接踵”。预约好比预订出租车,有保障,有座位。乘公交车不预约,你可能挤不上,或者挤一身臭汗。服务质量绝对不同。预约的坏处是,得等,三五天丶一两个星期都是正常的。如果是普通感冒,一个星期都能自愈了。所以,感到哪儿不对劲,一定要及早预约看病。假如半夜高烧,胳膊摔断,心肌梗塞,等等,当然不需要预约,可直接由亲友送医院急诊室,或者打911电话。

  规则之三,先看病,后付钱。

  当然,看病的时候,医院已经登记了你的一些重要信息:姓名丶住址丶医保公司名称丶社会保障号码等。先给你看病,而后寄账单给你。住院和急症,都是如此。特别是在急诊情况下,绝对是先急救。美国联邦法律EMTALA规定:不论是哪国国籍丶是否合法居留丶有无能力付钱(regardless of citizenship, legal status, orability topay),都必须先诊断丶救治。大约三四个星期后,开始陆续收到账单。说“陆续”,是因为账单不止一张。看病的医生自然有账单。化验丶X光丶CT,只要检查了,也都有账单,没有直接给你看病的医生也会给你账单,比如读片的医生。还有“房租”--使用病房或急症室的费用。此外,在医院吃饭,也要算账。加起来,数千甚至数万,是很正常的。有医保的,保险公司会支付大头,自己付小头。福利好的公司,连小头都帮你付了。没有保险的,就得自己掏腰包了。会不会很惨?通常不会,因为还有第四条“潜规则”。

  规则之四,医疗账单可以减免。

  途径之一,地方政府。美国联邦政府有个提供便民服务的“解答美国”(answers.usa)的官方网站。从中很容易找到“医疗账单帮助”(Help with Medical Bills)内容,列有许多机构的介绍和链接。如:各州都有“医疗援助”办公室(State Medicaid Office)。“医疗援助”是政府提供的医疗保险,用以帮助付不起医疗费用的人们支付部分或全部的医疗账单。(Medicaid is health insurance that helps people who cannot afford medical carepay for some or all of their medical bills。)各州还有专门的儿童医疗保险项目(State Children's Health Insurance Programs),给儿童医疗保险,直至19岁。

  途径之二,慈善机构(Charitable organizations)。美国人好施乐捐。慈善机构既救急也救穷。他们愿意助人为乐,给无力支付医疗账单的人施以援手。

  当然,走上述两条途径,要有一定的资格,那就是低收入,而且银行没有什么存款,比如只有2千美元。

  如果不够资格,那就只得忍痛付账了。但是,且慢,还有一条潜规则,非常简洁,那就是跟医院砍价。打电话给医院的账单部门,说,给我50%折扣,我马上付。通常都能成交。折扣幅度约为50%到30%,这也是潜规则。



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