他被新西兰这种植物刺得麻木 忽然意识到这是超级好药

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-08-18 新西兰微财经


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前不久,美国生物学家Eric Buenz在新西兰Marlborough Sounds地区打猎,在追逐一头被射中的鹿时,突然感到手部剧痛难忍,一看,被刺了。



“那感觉能让人疯掉,是一种灼烧感,我在想这是什么鬼东西。”几分钟后,他的手竟然开始失去知觉。


事实上,新西兰人对这种让Buenz痛苦难忍的植物并不陌生,它是一种新西兰本土的荨麻科植物,名叫“树荨麻”,毛利人俗称ongaonga。


Buenz本身是一名来自美国的植物学家,最近搬到了Nelson。这次被叮咬的经历,让他对ongaonga产生了兴趣。



因为他正领导尼尔森理工学院的研究团队,并与神经学教授Gareth Parry一道设立一个跨国的科研项目,希望利用ongaonga开发一种止痛药物,尤其是针对糖尿病引起的痛疼。



最让Buenz感兴趣的,不是被ongaonga毒刺叮过的疼痛感,而是过后产生的麻木感。通常来说,对人的皮肤轻轻叮一下不会对神经系统产生影响,更不会有这种麻木感。


“很难找到有类似潜藏力量的物质。”Buenz说,目前他正与团队成员努力弄清楚其中的物质是什么。Ongaonga通常生长在北岛,南岛西海岸也能见到。


上个月,Buenz组织了一次初步筛查,在ongaonga中发现了一种“值得进一步研究”的物质。下一步,他们计划将样本送到荷兰一个实验室内,进行进一步分析。


按照研究团队的设想,ongaonga应该含有一种有效成分,通过人工合成后,可以给患者带来麻木感,却不会导致最初的疼痛。


从立项到最终应用于临床成为药物,还有很长的路要走,但科研团队对此抱有信心。


在Buenz供职的美国梅奥诊所,综合医学计划主任Brent Bauer称,植物经常是新药的开发来源,这种荨麻“是我见过的最有前途的植物”,他说。



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